La seconde conséquence se fait déjà sentir

Sauf le voile, c’est le vêtement qu’elle conserve pendant tout le cours de la représentation. Est-ce à dire que les efforts de l’école seront vains et inutiles? Une telle conclusion serait injuste et contraire à la vérité.

Nous examinerons, dans ce chapitre, les rapports de la mise en scène avec ce que nous avons appelé la fantaisie. Enfin il faudrait que chaque objet du monde extérieur eût une représentation identique dans chaque cerveau humain. Nous en revenons à ce que nous avons exposé dans les premières pages de cet ouvrage, sur le rapport inverse qu’il y a entre la richesse de la mise en scène et la valeur intrinsèque d’une oeuvre dramatique. Voyons maintenant la mise en scène imaginée par le poète. Dès lors, il est inadmissible que ses femmes la traînent jusqu’à ce siège qui est à gauche, lorsqu’il leur est si facile et si naturel de l’approcher. Il n’y a là rien de plus que la constatation du milieu où va se dérouler la suite des événements. Meilhac et de M. En pareil cas, on se console naïvement en disant que l’oeuvre a vieilli, tandis que c’est tout le contraire qui est le vrai: l’oeuvre a gardé son âge, et nous seuls nous avons vieilli. Il y a eu transposition d’effets.

Vieillissement rapide du théâtre moderne. Ces représentations ne sont pas moins salutaires au public; et n’auraient-elles que le mérite de former et de purifier son goût, d’élever et d’agrandir son esprit, qu’elles contribueraient ainsi à la culture générale des lettres, au maintien des bonnes moeurs et aux insensibles progrès de la civilisation. J’ai donc contracté vis-à-vis de lui une dette, dont je ne saurais méconnaître la valeur; et il m’est agréable d’avouer hautement l’influence qu’a pu avoir sur mon oeuvre un des maîtres incontestés de la critique contemporaine. En outre, si un même fait se présente à nous à différentes reprises, offrant chaque fois quelque variété dans l’ordre ou l’intensité des phénomènes, il est clair que les représentations successives que nous aurons eues de ces faits semblables varieront dans leurs caractères particuliers, mais se ressembleront dans leurs caractères généraux.

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