Vous ne voulez plus le faire arreter? –au contraire, mais a notre retour seulement

Oh! murmura-t-il en se laissant tomber sur un fauteuil et se tordant les bras avec desespoir, oh! Je suis perdu.

Egoiste, lui dit doucement le comte, qui ne songe qu’a lui lorsque mon ame souffre peut-etre sans espoir! Dona Dolores n’avait fui aussi vite le bosquet que pour retablir un peu d’ordre dans ses pensees, et se remettre de la trop forte emotion qu’elle venait d’eprouver. . C’etait Madame Blanche de Lorn.

Maurin s’en alla meditant, se demandant a quel jour, a quelle heure, de quelle facon, en quels termes il ferait irruption dans la vie de l’enfant perdu, en train de devenir comme il disait: un mauvais homme.

Il regardait ces fermes jambes nues ou la jeunesse eclatait comme au tronc lisse des jeunes platanes. Il n’imaginait pas que, si vite, le proces-verbal de Gonfaron eut fait son effet. Mon cher Cabissol, dit M. Si, a cette heure, M. Demeure seul avec son valet de chambre, le comte apres avoir change de toilette et avoir pris un costume plus convenable pour la campagne que celui qu’il portait, interrogea son domestique sur la maniere dont s’etait accompli son voyage depuis la Veracruz et de la reception qui lui avait ete faite a son arrivee a l’hacienda. Quant a l’idee d’etre le fils d’un tel homme, en mieux y reflechissant, il commencait a l’admettre, car il lui paraissait impossible qu’un Maurin eut parle a la legere. J’y ai reflechi cette nuit: elle veut dire que le gouvernement des hommes n’appartient pas toujours a ceux qui ont le merite. Tenez, gendarmes que Dieu benisse, voici le lapin cuit, qui sent la farigoule et le romarin dont Pastoure l’a bourre avant de le mettre sur le feu. L’huissier le regarda avec etonnement. . . De lentes ondulations l’enserrent par une spirale qui monte et s’evase. Comment cela va-t-il, que tu portes temoignage de l’honnetete de Maurin, toi, Tonia? Qu’en sais-tu? D’ou le connais-tu si bien? –Ce que j’en sais! cria Tonia, exaltee tout a coup.

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Bref, poursuivit Maurin, le mieux pour toi, Alessandri, c’est d’aller faire ton rapport au sous-prefet, au maire ou aux juges. de Lorn trouva, en depouillant sa correspondance, la lettre suivante: Mon cher ami, Une femme charmante et du plus grand monde, qui vous aime en secret depuis longtemps, vous attendra demain soir, vers dix heures, chez moi. Le sel etait dans une saliere faite d’un morceau de liege difforme. Bientot il marche a cote d’elle et il prie qu’on l’excuse, et il proteste que seule une attirance _mysterieuse et invincible_ l’attache a elle. Tout a coup une ombre surgit a l’horizon, grandit rapidement et dessina bientot la silhouette noire et indecise encore d’un cavalier; le bruit des sabots d’un cheval, frappant a coups hatifs la terre durcie, ne laissa bientot plus de doute a cet egard. L’aventure s’etait ebruitee en effet et ses superieurs lui en avaient parle sur un ton de blame severe. Et dans ton affaire, c’est moi, Maurin, qui y regarderai a partir d’a present; je m’en charge.

C’est inutile, lui dit froidement Olivier, les armes n’y sont plus.

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