Le detachement partit donc en toute hate; les dragons, auxquels on avait promis une forte recompense

Elle tatait sous les plis de son corsage son stylet corse. Elle accoucha par un beau jour de juin.

Voulez-vous etre mon beau-pere et me presenter aujourd’hui comme fiance a votre fille Tonia, pour laquelle mon coeur est pret a tous les loyaux services d’un bon Corse et d’un bon soldat? Orsini vida lentement sa pipe en la frappant sur son ongle. Lorsque vers onze heures du soir, don Jaime arriva, ses amis avaient revetu des costumes de voyage, chausse des eperons, passe des revolvers a leur ceinture, et fumaient en l’attendant, leurs sabres et leurs fusils places devant eux sur une table. Il avait pour clients ceux qu’aurait du rassembler le cure. Et le geste avec lequel cet ami de Marat jouait avec sa tabatiere rappelait un duc de Richelieu. Un mot sortit de tout l’etre de Maurin, brusque, involontaire, etrange, superbe: –Tenez, monsieur, fit-il ingenument, apprenez-lui la justice! M. J’ai entendu Maurin et j’ai aussi entendu le ministre conter l’entrevue. A quoi bon vouloir encore tenter l’impossible, decrire et imiter l’inconnu? Insanite! Et sans le travail, son existence est sans but, puisqu’il n’en peut jouir. Aimes-tu mieux n’en facher qu’une et que ce soit moi? Tu sais bien que je suis Corse? –Oh bien! moi, dit Maurin tranquillement, je suis _Teur_ (turc), pauvre de moi! Le Turc, pour un Provencal, c’est l’homme aux mille femmes.

. Dieu vous entende! Moi je n’y crois pas.

. Les cordes des violons craquent comme des soieries et hocquetent comme des gorges jouissantes. Des constructions basses, paralleles au batiment principal, servent de communs et d’ecuries, et se relient a l’extremite de chacune des ailes, en laissant seulement dans l’axe du perron une ouverture d’une dizaine de metres, de chaque cote de laquelle se dresse un obelisque, achevant ainsi d’enceindre et de dessiner la cour. Voila de fameuses pintades, hein, Maurin? Voila un excellent petit vin?.

Tonia ne manqua pas de railler Sandri, a mots couverts, sur sa malheureuse equipee; et l’irritation du joli gendarme contre Maurin en fut accrue, tandis que le gout de Tonia pour Maurin, qu’elle n’avait plus revu, s’exaltait chaque jour un peu davantage. Labarterie, la tete coiffee de la casquette ronde, en velours, sonnait du cor a perdre haleine, devant la mer d’un noir violet, frissonnante sous les souffles froids de l’automne et du matin. Avais-je donc si grand tort de vous dire, cher seigneur, que vous vous etiez introduit chez moi pour m’assassiner. Et d’abord, allumez vos pipes. Au choix, elle eut prefere un bandit, et elle n’y songeait pas. Il la portait assise sur le fer de son fusil, entre les deux bras qui tenaient l’arme. Hum! reprit-il en hochant la tete a plusieurs reprises, voila un pauvre diable qui me semble etre bien malade; s’il n’est pas mort, il n’en vaut guere mieux. Assez de grossieretes, droles, dit severement le cavalier, je n’ai perdu que trop de temps deja; prevenez l’officier de garde, hatez-vous. Maurin des Maures n’aurait pas pousse son cri qui fait peur aux mauvaises gens, qu’est-ce qui te serait arrive?.

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