Adieu, senor, repondit machinalement le jeune homme en lui rendant son salut

. Le pave sec et gris, le ruisseau solide. La population ignorant les projets du President etait en proie a la terreur la plus vive, s’attendant a chaque instant, a voir deboucher les tetes de colonnes juaristes, et a subir toutes les horreurs d’un siege.

Voila Maurin qui nous ecoute.

M. Peu de jours apres, Maurin faisait avertir Pastoure qu’il eut a se trouver, le lendemain, a la cantine du Don. La cuadrilla de l’aventurier n’etait pas composee de cavaliers vulgaires, ils en avaient deja donne la preuve et devaient la donner encore; en quelques mots brefs et rapides, don Jaime fit comprendre son intention. Le soleil tamise par la soie des rideaux epanche une clarte mauve. .

Ou diable sommes-nous ici? demanda le comte avec surprise. C’etait, sur son haut piedestal, un saint Martin de bois, equestre, et porte au moyen de deux grosses perches horizontales, sur les epaules de quatre hommes. Sa femme et lui avaient, comme beaucoup d’autres parvenus, le gout le plus vif pour la noblesse; mais pourtant, on doit le dire, ils ne reniaient ni leurs origines ni leurs anciens amis.

Don Jaime se mit a rire sans repondre et alluma sa cigarette. Pour accrocher la corde dans la cellule, rien. .

Don Jaime paraissait savoir quelle direction il lui fallait suivre, car il galopait sans hesiter a travers les rues; bientot il arriva a la garita de San Antonio, qu’il passa sans s’arreter; quelques maraichers commencaient deja a entrer en ville. .

Le colonel remplit les verres, il semblait preoccupe.

Il reculerait devant un meurtre, meme pour sa legitime defense. Quel trait de lumiere! il allait pouvoir se debarrasser des siens! Il sera accorde un prix de quatre mille francs a l’exposant qui aura presente le plus beau couple de canards modeles! Messieurs les exposants peuvent retenir a l’avance des cages d’un, de deux, trois et quatre metres carres pour leurs volatiles.

Mais, tu sais, tu t’es fichu dans un sale petrin. Le gendarme se facha. Maurin et les gendarmes arriverent a La Verne.

Aussi je crois bien que ni Paris ni Lyon ne me seraient des theatres aussi amusants que nos pays meridionaux. Alors il commenca des caresses prudentes, en lui murmurant les banalites exquises des amoureux. Ce qui le fachait, le beau gendarme, c’est qu’a son furieux proces-verbal la prefecture n’avait fait encore aucune reponse. Maintenant l’orage se deverse dru: ephraim s’empresse; mais un nouveau craquement lui suggere: Ce ne serait pas drole de rester la, en plan, le derriere dans l’eau. et il se trouve bien attrape!. En attendant, prevenez M. Des rues etroites se percent entre les pates de batisses neuves. La negation _pas_, en effet, detruit le blaspheme.

Maurin suivait l’aigle des yeux depuis un moment. Don Jaime le considera un instant avec une expression d’indicible melancolie. Et il habitait une maison simple, comme toutes celles du pays, sur des gradins qui, tailles dans la colline, dominent la place et portent, parmi les fleurs, des orangers et des grenadiers.

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