Ve, rendez-nous ce service! –c’est vrai que tu coucheras a la feniere, dit secourgeon rendu tout

Le prefet, dit le marchand, a, je le sais, la plus grande influence au ministere de l’Interieur. Un huissier l’attendait pour le conduire aupres du President. CHAPITRE VI Maurin, prince des braconniers, duc des maires, empereur des gendarmes, roi des Maures, fait la police de son royaume.

Ce n’est que trop vrai, dit le general avec amertume; le clerge et le haut commerce, dont je me suis fait le protecteur, que j’ai toujours et partout defendus, me laissent egoistement user mes dernieres ressources a les proteger, sans daigner me venir en aide; ils me regretteront bientot, si, ce qui n’est que trop probable, je succombe par leur faute. Il serra ses deux gros poings, se demandant ce qu’il allait faire. Faites, faites, general, repondit don Jaime en s’installant dans une butaca. Si le mari de Marceline le tuait? Non, c’est une chose rare ces accidents. Vingt-cinq ou trente soldats vetus un peu de costumes de fantaisie, la plupart en lambeaux et ressemblant bien plutot a des bandits qu’a d’honnetes militaires, attendaient dans la rue. La chapelle fait face au chateau, a l’autre bout de la terrasse. Au bout de trois quarts d’heure environ, ils atteignirent une vaste clairiere au centre de laquelle s’elevait le rancho annonce. C’est vrai, dit le prefet.

Lorsqu’ils atteignirent le pied de la colline que dominait l’hacienda, l’aventurier arreta son cheval au moment ou celui-ci s’engageait dans le sentier conduisant a la porte principale de l’habitation. Aujourd’hui? fit celui-ci ahuri de cette question a laquelle il ne s’attendait pas du tout. ca m’etonne de votre part; regardez-moi bien.

Au moyen de quelques cloisons, on l’avait separe et rendu entierement independant des autres appartements de l’hacienda; on y penetrait par trois portes, une donnant sous le vestibule, la seconde sur la cour commune, et la troisieme donnant par quelques marches acces dans la magnifique huerta de l’hacienda qui, par son etendue, pouvait passer pour un parc.

Un moment, Marceline lui a rendu ses croyances, les bonnes pensees qui retrempent et encouragent. Le comte reconnut la verite de ce que lui avait dit l’aventurier; il congedia son valet de chambre, s’etendit sur une butaca, ouvrit un livre, mais bientot le sommeil s’empara de lui et il s’endormit. . Il y eut un silence assez long. Oh! Je m’en rapporte completement a vous, maitre Olivier; mais lorsqu’il sera gueri que ferons-nous? –Nous le laisserons partir paisiblement, il n’est pas notre prisonnier; sois tranquille, nous le trouverons sans peine quand besoin sera; il est bien entendu que personne du rancho ne doit descendre dans le souterrain et avoir le moindre rapport avec lui.

Tout a coup il poussa un cri terrible de desespoir: don Melchior s’etait elance, d’un bond de tigre, sur le groupe au milieu duquel dona Dolores etait refugiee.

Aupres de moi! s’ecria le jeune homme avec etonnement; que peut-il exister de commun entre moi et ce miserable? –Je l’ignore, monsieur le comte, il ne m’a rien dit a ce sujet, seulement il vous supplie de vous transporter a son cachot, desirant vous reveler un secret de la plus haute importance.

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