En ce moment, la porte du cabinet s’ouvrit et le general cobos parut

L’echo les grossissait, les redoublait, en faisait des appels d’etres fantastiques. Oh, oh! s’ecrierent a la fois les deux jeunes gens; ceci demande une explication, don Adolfo. Ah! Mon ami, s’ecria le president avec decouragement, des qu’il se trouva seul avec l’aventurier, que peut-on esperer d’un peuple aussi denue du sens moral que le notre? Helas! Que doivent penser les gouvernements europeens de cette apparente barbarie! Quel mepris ne doivent-ils pas avoir pour notre malheureuse nation! Et pourtant, ajouta-t-il, ce peuple n’est pas mechant, c’est son long esclavage qui l’a ainsi rendu cruel et les interminables revolutions dont depuis quarante ans, il est constamment victime; venez, suivez-moi, il faut en finir. Je n’ai pas vu Dominique, dit-il, en changeant subitement de ton; est-ce qu’il dort encore? –Oh! Non, vous l’avez trop bien instruit, monsieur; il est toujours le premier leve de nous autres. Les plaines, dont la ville est environnee, sont fort accidentees, coupees de ravines, semees de monticules et fermees a l’horizon par des montagnes couvertes de neiges eternelles. Le comte le salua respectueusement en l’invitant du geste a s’asseoir.

Un triste crepuscule pale filtrait a travers les vitres de l’etroite fenetre. Le gendarme bondit vers la porte. Vous m’effrayez reellement, mon frere. Il la suivait en chasseur, comme si elle eut ete un perdreau elle-meme; il allait en silence, le fusil sur le bras, son chien sur ses talons.

. CANARDS. Il prit ses revolver, les desarma et les alla poser sur une table placee a l’extremite de la piece; puis, revenant vers le guerillero et saisissant sa machette: –etes-vous pret? lui dit-il.

En arrivant sur le terrain de chasse, Maurin, suivi de Pastoure muet comme une carpe, avait tout de suite pris les allures d’un chef a qui tout le monde doit obeir. Arretons-nous ici et mangeons, dit Olivier en mettant pied a terre; voici, quant a present, le but de notre course. La pensee ne lui en vint meme pas: il etait degoute du pouvoir, n’aspirait qu’a en descendre et a rentrer dans la vie privee. Raimbaut, dit le comte a voix basse, il faut tout prevoir, allez avec Lanca Ibarru, sellez cinq chevaux; qu’un des chevaux ait une selle de femme, vous me comprenez, n’est-ce pas? –Oui, monsieur le comte. Des romans ou de vieux riches obtiennent par de tels moyens les filles du peuple lui reviennent au souvenir. Cabissol etait devenu pour M. Caboufigue se presente! dit Maurin suffoque d’etonnement.

Le premier soin du jeune homme, en rentrant dans Puebla, avait ete de se rendre en toute hate au couvent ou, apres l’avoir enlevee, il avait relegue sa soeur; mais, ainsi qu’il en avait le pressentiment secret, il trouva la jeune fille disparue et le couvent vide. Mais il ne veut pas.

Bientot apparut une large pierre plate au centre de laquelle un anneau etait scelle. . Pourquoi m’invitez-vous a diner? –Parce que je vous connais de reputation et que vous me plaisez. Oh! Vous l’aimez, Dolores! s’ecria-t-elle avec ressentiment.

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