Cependant, sur un signe du president, le mot de halte avait rapidement circule dans les rangs

Mais si pittoresque! dit M. Donc les enfants chuchotaient entre eux: –Que cherche-t-il celui-la?. Et quand vous voudrez un faisan qui vous aura ete commande, venez le tuer dans mon ile. .

Elle ne parvint a entrer chez l’homme de bien, disait-il, qu’en lui faisant dire qu’elle avait un service a lui demander, au nom du peuple. Surtout, seigneurie, n’emmenez pas de domestiques, faisons nos affaires nous-memes, j’ai un projet; evitons toute chance de trahison. Il s’habilla a la hate et sortit de la chambre. Le vieil aveugle et son guide arrivaient ensemble devant Jesus, couche sur de la paille, entre l’ane et le boeuf, dans l’etable legendaire; ils saluaient l’Enfant-Dieu, puis Marie et Joseph. Oui, mon general, et de toutes fraiches. Derriere leurs pupitres, les musiciens s’etagent en face, adosses au decor: figures communes, epanouies dans l’evasement des faux-cols; corps tasses dans les fracs larges, dans les bosselures des plastrons blancs. Cuellar fut le premier qui recouvra son sang-froid. . Il essaya.

Enfin, Maurin est un brave homme, monsieur le prefet, tout le pays vous le dira; c’est un revolutionnaire de gouvernement. Il recut de Pastoure une bourrade qui l’envoya rouler, les quatre fers en l’air, entre les jambes des porteurs du saint; l’un d’eux s’ecroula. Et il arriva qu’ils passerent a bonne portee du fusil de Maurin. L’eclair oblique de son ventre blanc, et l’aigu de sa tete grise, dans le terne espace. Et don Melchior? dit le comte. . Or, de tous temps, les proprietaires de cette vieille demeure ont permis aux habitants du quartier et des communes environnantes de feter saint Estropi dans la chapelle comme aussi sur la terrasse ou s’installent quatre ou cinq roulottes de forains, vire-vire, tir a l’arbalete, jeux de massacre, etc. . . . ca ne devrait pas t’etonner, dit Maurin. C’est ca, si je voyais ici encore un gibier!. . Le general Ortega amene avec lui onze mille hommes, dont trois mille cavaliers et trente-cinq pieces de canon. Le nombre y est, dit Pastoure. Il entra alors dans le bosquet, et s’assit entre les deux jeunes filles. .

Il prit la plume gauchement: –C’est moins lourd qu’un calibre douze! dit-il et il signa maladroitement: Maurin des Maures. C’etait une femme de cinquante et quelques ans, grande et osseuse, aux manieres distinguees. Un voyageur de haute mine, monte sur un fort cheval et soigneusement enveloppe dans les plis d’un manteau releve jusqu’a ses yeux, suivait au petit pas les capricieux meandres d’un etroit sentier qui, coupant a travers terre, allait a deux lieues environ de la ville rejoindre la grande route de Mexico a Puebla, route en ce moment completement deserte, non seulement a cause de l’approche de la nuit, mais encore parce que l’etat d’anarchie dans lequel le pays etait depuis si longtemps plonge, avait jete dans les campagnes de nombreuses bandes de bandits qui, profitant de la circonstance et faisant la guerre a leur facon, detroussaient sans distinction d’opinion politique les constitutionnels et les liberaux, et, enhardis par l’impunite, souvent ne se contentaient pas des grandes routes et venaient jusques dans la ville meme exercer leurs depredations.

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