Tout en se parlant ainsi a lui-meme, l’inconnu s’etait laisse aller en arriere sur le dossier

. Non? reprit l’ecolier. C’est inconcevable, querida, repondit aussitot dona Carmen, je vous avoue que je suis fort inquiete, la ville est, dit-on, bouleversee en ce moment; pourvu qu’il ne soit rien arrive de facheux a ces pauvres jeunes gens. Maurin se mefiait trop. Votre arrivee en cette ville, qu’il a apprise je ne sais comment, lui a paru etre un avertissement de la Providence; il m’a fait mander aussitot, et m’a prie de me rendre aupres de vous, monsieur le comte. . Le gendarme menacant prononca: –Tu vas voir! Alors Maurin prit sur la table le petit verre d’eau-de-vie qu’il n’avait pas touche encore, et l’elevant avec un geste semi-circulaire: –A votre sante, la compagnie! au plus beau des gendarmes; au plus brave des gardes-forets; a la plus jolie des Corsoises! Et il but. Celui que vous attendez, senor don Antonio, repondit aussitot l’autre, le colonel don Felipe Neri Irzabal, pour vous servir. Tout de meme, fit l’autre, j’ai du regret. Oh! Pour cela, je ne demande pas mieux que de vous le dire: mon nom est trop connu comme etant celui d’un homme riche, pour que je me hasarde a le porter par les chemins, lorsque tant de bandits fourmillent sur les routes. C’etait une belle fille a la gorge rebondie, aux hanches superbement cambrees. Tu ne viens pas, je pense, pour me voler mon gibier? –Connais-tu ceci? fit brusquement Celestin Grondard en lui montrant le bouton de cuivre luisant au soleil du matin. Cuellar, interieurement flatte des paroles du comte, lui sourit gracieusement. Il avait sans peine obtenu de Margaride qu’elle vint la, pauvre innocente perdrix, amoureuse du chasseur. Ailleurs l’emporte un rythme. Comme il vous plaira, senor.

Elle dormait comme un plomb, pechere! Alors, Pitalugue se pensa: Si je voyais la-bas quelqu’un de mes enfants, je lui ferais signe de m’apporter le fusil, mais je n’en vois pas.

. Le gendarme, impassible, mentant par devoir, dit: — A Bormes.

C’est possible, mais cette explication ne peut venir de moi, le comte m’a rendu d’immenses services depuis la mort de mon malheureux pere, ce serait fort mal le recompenser que de repondre par un refus a une recherche qui, sous tous les rapports, doit m’honorer. Grace a leur concours intelligent, les bagages des deux jeunes gens furent en fort peu de temps charges sur trois mules, et Leo Carral n’eut plus qu’a veiller a ce que les chevaux necessaires au voyage fussent selles, ce qui en un tour de main fut accompli, tant los guerilleros mirent de hate et de bonne volonte a aller chercher les chevaux au corral et a les amener dans la cour. Tu m’attraperas dans les bois, quand j’aurai tous mes moyens de fuir. Tout ce que je peux faire pour vous, en ma qualite de Corse, c’est de me retirer comme si je ne vous connaissais pas.

. Et il ne s’apercut jamais de rien, ce qui fut un grand bonheur pour lui, car le vieux avait des idees, des idees du temps d’Herode. Et il se rememore l’allure insouciante du tringlot qu’il vit entre les gendarmes, lors de son depart.

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