Merci, monsieur, s’ecria bras-rouge avec effusion, cette grace, la seule que vous me puissiez accorder, est

Doriaste, doucement, l’amene jusque sur les coussins. Et vos Provencaux sont de cette force? –Avant-hier, continua M. D’une seconde a l’autre, le troupeau des sangliers (ils sont huit ou neuf, avait dit Maurin) pouvait venir par la vers elle, passer en meme temps a sa droite et a sa gauche.

Puisqu’il etait convenu que Pancrace et l’ane n’etaient a eux deux qu’une seule et meme personne, il ne convenait pas de les montrer ensemble. La baronne la recut avec une courtoisie exquise de douairiere. Donc, elles n’ont pas besoin de nourriture pendant ce temps-la. Il pullule des passants silencieux et le bruit de leurs pas a d’inquietantes sonorites qui vibrent. Pour un simple proces-verbal, il leur suffisait d’etre surs de l’identite de leur homme. Changeons tout de meme l’amorce. Le comte, pris ainsi a l’improviste, s’etait laisse presser et embrasser sans trop comprendre ce qui lui arrivait ni a qui il avait affaire; mais le vieillard, s’apercevant de l’etonnement qu’il eprouvait et que, malgre ses efforts, il ne parvenait pas a dissimuler completement, ne le laissa pas plus longtemps dans l’embarras et se nomma en ajoutant: –Je suis votre proche parent, mon cher comte, votre cousin; ainsi ne vous genez pas, agissez ici comme chez vous; cette maison et tout ce qu’elle contient est a votre disposition et vous appartient. J’obtiendrai tot ou tard le consentement de mon pere,–mais, femme ou maitresse, je te veux pour moi toute seule. Il decline sa position sociale, comptant sur ce titre d’homme de lettres pour la fasciner. Malheureusement, le president etait contraint d’abandonner plusieurs points importants pour concentrer ses forces autour de Mexico, et ces divers mouvements, mal compris par la population, l’inquietaient et lui faisaient redouter des malheurs prochains. A moins que ce soit Olivier, dit le comte, je ne vois pas trop qui ce pourrait etre. Il se redressa, et autant que les tenebres lui permettaient de le faire il examina les environs.

Grace a ces ragots, le lendemain, jour de la Saint-Martin, les deux amis Maurin et Pastoure furent regardes de travers par tous les bien-pensants du Plan-de-la-Tour. Je n’y vois pas de trop pres! Grondard s’arreta et lui tendant le bouton: –Regarde! –ca, dit alors Maurin tranquillement, pressentant un piege et pensant le dejouer par la plus grande franchise, ca, c’est un bouton d’une veste que j’ai. le prefet, qui vous estime beaucoup et qui ne peut pas vous parler de cela lui-meme, vous conseille d’eviter tout demele avec la force armee, d’etre bien en regle toujours, en tout et pour tout. Moi, j’en ai la conviction, dit le comte. Ton argent nous couterait trop cher. _ _L’air torride est tout embaume de la seve des branches frondantes de la foret, et de l’arome des rhododendrons, et de la saveur des mures. Oh, oh! Mon cher cousin, quant a ceci je n’en jurerais pas, et s’il me prenait fantaisie de mettre ce beau devouement a l’epreuve, je crois que j’en serais pour ma courte honte et que vous me refuseriez net.

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