Il n’ignorait pas que maurin avait la plus grande influence sur les elections, tant municipales que

Pour peu que je tarde, il se croira fils de pape! –Tu aurais du paraitre plus tot, fit le vieux Saulnier.

Quand je suis dans l’embarras, je vais le voir. Tout a coup, frere Panuce s’arreta et, d’une voix fremissante de joie: –Dieu nous a entendus, frere Pancrace, et, si j’en crois mes yeux, il nous envoie du secours! –Vous moquez-vous de moi, Panuce? Quel secours pourrait nous envoyer la Providence, sinon un bel et bon ane avec ses ensari ?. L’homme masque demeura un instant immobile comme s’il eut attendu que don Melchior lui adressat une autre demande, mais voyant qu’il continuait a garder le silence, il reprit sa torche, fit deux pas en arriere, l’agita a trois reprises differentes, et l’eteignit sous son pied. Pitalugue avait laisse son araire en plan, il avancait a pas silencieux vers la bete endormie. Cette action imposa au gendarme. Marchons, dit-elle en s’enveloppant dans sa mante sans prendre autrement conge de l’abbesse. Elles tombent lourdes de sa couronne en pierres, de sa couronne fermee comme celle des princes. Maurin tourna bride et disparut. Voici le Palo Quemado, dit don Jaime. A quoi bon, tu ne me comprendrais pas. Lorsqu’il songeait a eux, il ne les appelait plus lui-meme que les insulteurs de Tonia, et le sang lui bouillait de colere. Oh! Oh! Vous vous avancez beaucoup il me semble, don Jaime, dit le President avec doute. Signe! Caboufigue effare, decontenance, signa. Voila bien cinq heures qu’ils etaient ensemble! Le dejeuner du matin etait oublie. Je n’ose vous le promettre, monsieur le comte. Et en un tour de main, soulevant les deux sacs rebondis, apres les avoir relies entre eux au moyen d’une cordelette, Panuce et Pancrace les arrimerent sur l’echine de l’ane, l’un pendant a gauche et l’autre a droite. . Eh bien, monsieur le comte, dit le plus age, regrettez-vous d’avoir suivi mon conseil, et, au lieu d’etre cahote par des chemins detestables, d’avoir entrepris ce voyage a cheval, en compagnie de votre serviteur? –Pardieu, je serais fort difficile, repondit celui auquel on avait ainsi donne le titre de comte; j’ai parcouru la Suisse, l’Italie, les bords du Rhin comme tout le monde, et je vous avoue que jamais plus delicieux paysages n’ont frappe mes yeux que ceux que, grace a vous, j’ai le plaisir de voir depuis quelques jours. Ayant tourne bride, Maurin avait dit a son compagnon qui imitait tous ses mouvements: –Quand nous serons revenus pas tres loin de l’auberge, nous descendrons de cheval. Les deux hommes etaient ainsi sans exageration en mesure de faire face, le cas echeant, a une quinzaine de bandits. Don Jaime comprit que c’etait a lui a detourner la conversation et a lui faire prendre un tour moins penible pour le general. La jeune fille demeura pensive un instant, puis elle replaca sur le perchoir de bois de palissandre, la perruche avec laquelle elle avait joue jusqu’a ce moment, et sautant a bas de son hamac, elle vint s’asseoir sur un siege a peu de distance du comte. L’inconnu etait demeure immobile, les yeux fixes sur la plaine environnante, cherchant sans doute a s’assurer s’il etait bien seul et s’il n’avait rien a redouter des regards indiscrets.

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