Aux frisures brunes s’emmelent des frisures blondes; et les cheveux echappes des tempes tremblotent a l’haleine

.

Cependant la petite troupe horriblement decimee ne comptait plus que quelques hommes en etat de combattre, les autres etaient morts ou blesses. Il y eut un assez long silence: Lopez s’etait eloigne avec le blesse et deja il avait disparu dans le souterrain. Agirez-vous reellement ainsi, caballero? –Je vous en donne ma parole d’honneur; j’ai pour habitude de toujours regler loyalement mes comptes avec mes ennemis comme avec mes amis.

Mais, ajouta-t-il avec hesitation, votre ami seulement? –Helas! soupira-t-elle. .

XVIII LE GUET-APENS Pendant quelques minutes encore, apres le depart du guerillero, la triste caravane continua silencieusement sa route. Quant a don Melchior, son caractere s’etait de plus en plus assombri, ses absences etaient devenues plus longues et plus frequentes, et, dans les rares occasions ou le hasard le mettait en presence des deux jeunes gens, il repondait silencieusement a leur salut, sans daigner leur adresser la parole; definitivement, la repugnance qu’il avait tout d’abord eprouvee pour eux s’etait, avec le temps, changee en une bonne et forte haine mexicaine. Maurin s’exprimait ainsi: de _bonnes_ lecons,–mais des lecons de quoi? Maurin, qui savait lire a peine, n’aurait pas su le dire; il voulait seulement que son fils, selon sa propre expression, ne fut pas, dans le temps ou nous vivons, le dernier des sauvages, comme son pere. Comment vous sentez-vous? lui demanda le jeune homme avec interet. Voulez-vous, demanda Maurin, me faire un mot de _billette_ pour une dame? –A vos ordres. Aujourd’hui, les gouvernements comptent avec sa bourse.

Mais il y en a. Parbleu! quand on ne s’en apercoit pas, c’est qu’on oublie le passe. . Ce souterrain recevait sans doute de l’air et du jour par une grande quantite d’imperceptibles fissures, car il etait sec et parfaitement clair. Aux premiers mots qui aneantissaient l’arrangement de sa vie, son unique passion, il s’est senti hors les choses, tres loin de tout, dans un abandon. Moi, ca me va, dit-il. –Ah! fit-il, vous connaissez mon nouvel etat? –On m’en a parle. Le ciel se hausse et s’eteint.

Doucement surgissent les anciennes souvenances, souvenances de bonheur et de tourment; doucement du fond poussiereux des malles, douces et depouillees,–telles des ramures aux bises hiemales,–elles surgissent les anciennes souvenances. Cigalous voyait en beau les hommes et les choses. Bah! repliqua-t-elle resolument tout a coup, j’en ai assez de Sandri! Je t’aime mieux mille fois, comme je t’ai dit. N’importe, repondit Olivier avec une certaine rudesse, au diable la noblesse et la fortune si elles imposent de telles obligations; mieux vaut la vie d’aventure au desert et l’independance pauvre; au moins on est maitre de soi. Oui, repondit seulement Lopez.

Elle n’a pas de chagrin. . Certainement, les sculpteurs travaillent bien mieux aujourd’hui; et les anciens etaient des imbeciles, ignorant l’art tout a fait. A la voir, compere, elle ne me semble pas bien a toi! Secourgeon laissa en plan cheval et araire et s’approcha du chasseur: –Elle est a moi, fit-il, par la raison que je la nourris depuis une bonne quinzaine.

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