Et, ce qui charma maurin, elle fit une allusion a l’histoire de l’aigle dont elle ne

L’huissier le regarda avec etonnement. Naguere l’un des premiers sous-prefets de France, a trente ans, il etait prefet du Var depuis deux mois.

Il serait possible! Vous ne me trompez pas, dit-il? –Dans quel but? repondit doucement l’aventurier. Tous les souverains qui visitent la capitale traversent son salon, et il est, par suite, tout couvert de croix.

Paul Grimail dechire l’ecran et voit. Je vous rends mille graces, caballero, repondit l’officier, en s’inclinant avec courtoisie, mais je ne suis qu’un soldat grossier, dont la societe ne saurait etre agreable a une dame; veuillez donc m’excuser si je refuse votre toute gracieuse invitation, dont cependant je vous suis aussi reconnaissant que si je l’acceptais. Cette annee-la les hasards de la chasse entrainerent Maurin et Pastoure entre Sainte-Maxime et le Plan-de-la-Tour, la veille meme de la Saint-Martin. Pas grand chose, repondit-il. Insulte a un agent de la force publique et a un magistrat dans l’exercice de ses fonctions! En France, rien n’est plus grave; dans ce pays de liberte, l’insulte a un honnete citoyen ne se paie pas ou coute vingt sous a peine, tandis que le juste reproche a un policier indigne s’expie dans les fers des sombres cachots, ce qui a fait dire a un illustre republicain de Venise voyageant en France: Vive le roi d’Italie! Le proces-verbal gonfaronnais reveilla contre Maurin plusieurs griefs endormis.

. Ma foi, reprit Cuellar avec la bonhommie qu’il possede si bien, et qui, lorsque cela lui convient, le fait prendre pour le meilleur homme du monde, j’accepte, caballero, il en arrivera ce qui pourra, je suis curieux de mettre un peu a l’epreuve cette parole dont les Europeens sont si fiers; c’est donc convenu, je vous sers d’otage; maintenant combien de temps demeurerais-je pres de vous? Il est fort important pour moi de regler cette question.

Il avait l’oeil grand, bien ouvert, le regard fixe et percant, son teint fort brun etait legerement olivatre, le son de sa voix un peu rude, son accent bref et cassant, sa physionomie sombre, dont l’expression, a la plus legere emotion, devenait menacante et hautaine. Ils manqueraient, ces chasseurs-la, un boeuf dans un corridor! Dans un corridor, ils le manqueraient, un boeuf! Et pareillement Maurin, les gendarmes le manqueront toujours! Quand ils l’auraient entre les mains, il leur fondrait comme du beurre ou leur coulerait entre les doigts comme un lapin qui se peigne le poil entre deux touffes de gineste!.

. Tout le monde ne peut pas avoir les bons. Voici comment; chaque fois que, dans une lettre, il m’assignait un rendez-vous, des qu’il arrivait je brulais en sa presence une lettre en tout semblable a celle que j’avais recue de lui, pour lui prouver avec quelle bonne foi j’agissais et quelle confiance j’avais en lui, de sorte que jamais il n’a suppose que je les eusse conservees; ensuite, aussitot apres l’accouchement de votre belle-soeur, supposant avec raison que le prince etant parvenu a son but, desirerait se defaire de moi, je le previns en quittant le pays a l’improviste; je demeurai pendant trois ans a l’etranger.

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