Tu le supposes, mon pauvre ami, mais sois convaincu que je ne me trompe pas et

. Le gendarme, c’est, aux yeux des bandits, l’honnetete en uniforme. Moi, Excellence? –Pardieu! Qui donc? Comment, drole, tu t’atteles a la suite d’un miserable qui n’a ni sou ni maille, qui est ruine sans ressources, au lieu de prendre parti pour ceux qui te pourraient payer. Et subitement, un arret: une multitude grouillante et noire piquee par les splendeurs des deguisements; tout en haut la batisse de l’Opera aux baies enjaunies de lumieres ou des ombres se heurtent; sur le faite, l’Apollon verdi par un feu de Bengale. Depuis un moment, Grondard pretait l’oreille.

Enfin l’aventurier releva la tete. Si bien qu’il ne put s’empecher de s’ecrier tout haut: –Oi! qu’il est megre ! A quoi, Dieu aidant, l’agonisant perroquet repondit, de sa voix caverneuse, par ces paroles, celles–soyez-en sur–que lui avait le plus recemment apprises son maitre: –Je suis ete un peu malade! Stupefait, tout saisi d’une terreur subite, l’homme laissa tomber le perroquet a terre, et otant vivement son chapeau, d’un mouvement humble et contrit: –Oh! pardon, mossieu. Elle vit un sanglier tomber et rester la, mort; un autre, blesse, ralentir son allure et disparaitre. Mais la petite fille cria: –Laisse-la aller a sa maison, pere!. Nous voici presqu’au matin, dans quelques heures a peine il fera jour, nul de nous n’a sommeil, restons la comme nous sommes et continuons a causer.

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La belle fille riait, pres de Maurin, qui, de facon a etre entendu d’elle, dit a voix basse au patron de l’auberge: –Trois lapins et deux lievres, ma chasse d’aujourd’hui, sont a l’endroit que tu sais; vends-les pour mon compte et pour le mieux; personne n’a besoin de savoir mes affaires. On peut les tuer sans sortir du chateau. Comme ca, monsieur le maire, vous etes sur de voir le gibier. .

Cabissol. Une bousculade houle, quelques cris, des injures mugissent et l’ephebe, pret a s’elancer, se retient, emerveille: C’est une femme.

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Agirez-vous reellement ainsi, caballero? –Je vous en donne ma parole d’honneur; j’ai pour habitude de toujours regler loyalement mes comptes avec mes ennemis comme avec mes amis. Les gendarmes prefererent ne pas faire de rapport sur leur mesaventure, et ils se consolerent avec les eloges qu’ils recurent pour avoir capture, a eux tout seuls, deux malfaiteurs dangereux. Et melancoliquement se plaignent les souvenances delaissees, souvenances de bonheur et de tourment; melancoliquement du fond poussiereux des malles, melancoliques,–telles parmi les ramures les bises hiemales,–des replis des anciens mouchoirs aux surannes parfums, elles se plaignent les souvenances delaissees. Penses-tu que j’aie ete sacrilege et que je t’aie donne mes levres, sous l’image de la Vierge,–pour accepter d’etre une de celles-la? –Il fallait parler avant, dit l’imperturbable Maurin; et je n’aurais pas consenti a ce que tu me demandes parce que ce serait vraiment difficile, mais au moins nous aurions joue franc jeu. Quand la fille ne paraissait pas, il deposait le panier ou le paquet sous une touffe de nasque, derriere la borne kilometrique la plus voisine.

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