Oui, repondit-il, en froncant le sourcil et en scandant amerement ses paroles, a toutes mes demandes,

Enloques de velours flasque, jauni, les travailleurs se dandinent, lourds. Cette porte ouvrait sur un corridor fort sombre en ce moment, mais un leger filet de lumiere qui filtrait a travers les ais mal joints d’une porte, revela a don Jaime l’endroit ou, selon toutes probabilites, les etrangers etaient reunis. Le medecin de Bormes venait tous les jours faire une partie d’echecs. Je n’insiste pas, seigneur, bien que j’aurais ete flatte de vous avoir pour convive; ainsi il est convenu, n’est-ce pas, que nous resterons ici encore? –Tant que vous le voudrez, senor, je vous repete que je suis a vos ordres. . Tu n’as rien tue aujourd’hui? lui demanda l’un des buveurs. A leur tete venaient le prefet de la ville, l’alcade mayor et plusieurs corchetes. . Aussi resolut-il de se rehabiliter par un coup d’eclat dans l’esprit de don Jaime afin de regagner sa confiance, quitte a en abuser completement plus tard; a cet effet, il se decida a s’emparer des papiers que lui reclamait don Jaime et a les lui apporter le lendemain, resolu, s’il y trouvait un benefice convenable, a les lui voler apres.

Il visa, regrettant toujours son fusil a deux coups. Maurin, a ce moment, fut indigne.

Il lui faudrait renoncer aux adulations des femmes comme aux envieuses exclamations des hommes? Cela ne se peut.

Don Jesus Dominguez, le commandant de l’escorte, avait disparu; il avait honteusement pris la fuite. Que de bruit, bon Dieu! pour si petit gibier! L’homme qui n’avait jamais vu de perroquet courut ramasser sa proie, et tout en soupesant dans sa main le pauvre petit corps fremissant, dont la tete pendait, secouee par les hoquets de l’agonie,–il souffla sous les plumes pour les rebrousser, et pour voir si son gibier ferait un bon roti. C’est cela meme, je suis envoye pour leur servir d’escorte jusqu’a Puebla _de Los Angeles_; mais ils ne semblent pas etre presses de partir; cependant la journee doit etre longue et ils ne feraient pas mal de se hater. . Sur l’ordre du comte, les peones confectionnerent un brancard avec des branches d’arbres, ils le couvrirent de leurs zarapes, et le vieillard y fut place cote a cote avec sa fille. Il vient, fit Carmen. .

Combien avez-vous de troupes, general? demanda don Jaime. Il fallait sevir, dresser contre Maurin un maitre proces-verbal. En temps d’elections, par exemple.

Ces dames? demanda le comte. Les piegeurs aiment toutes les sortes de pieges. CHAPITRE XXXV Comme quoi les belles filles faisaient quelquefois encore, au XIXe siecle, sur les rivages provencaux, la rencontre d’un pirate maure.

Hum! fit-il, vous disposez de si bons arguments, Excellence, qu’il n’y a pas moyen de vous resister, je prefere tout vous dire.

Le premier soin du comte en arrivant fut de s’informer de Sa Majeste Imperiale. puis ce fut, de nouveau, le grand silence. Ou est cette fille, a present? –La petite Maurin est servante chez des bourgeois de Grimaud. Cesariot, qui ne connaissait Maurin des Maures que pour en avoir entendu parler comme tout le monde, cheminait d’un air preoccupe, sournois, la tete basse, l’oeil inquiet.

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