La gendarmerie l’intimidait, et pour plus d’une cause

Laissez donc aller Maurin pour aujourd’hui, Alessandri. Laquelle? –La voici: nous autres Mexicains, nous ne nous servons que fort maladroitement des sabres et des epees, dont nous ignorons le maniement, le duel etant prohibe par nos lois, la seule arme dont nous sachions veritablement nous servir est le couteau: consentez-vous a ce que nous nous battions au couteau? Il est bien entendu que nous combattrons avec toute la lame. Il parla de choses indifferentes, puis fixant sur sa femme des regards qui voulaient paraitre langoureux, il dit: –Vous devez etre bien fatiguee, mon amie. Voulez-vous, demanda Maurin, me faire un mot de _billette_ pour une dame? –A vos ordres. Des qu’ils furent entres dans la salle basse, sorte de piece commune contigue a la cuisine et prenant jour par une fenetre armee de solides barreaux de fer, Antonia ouvrit une armoire. Maurin la laissa debout et joyeuse.

Le lendemain, a l’heure convenue, don Jaime etait au rendez-vous; Jesus Dominguez ne tarda pas a arriver, et avec un grand etalage de devouement selon sa coutume, il remit une liasse de papiers assez volumineuse a l’aventurier; celui-ci y jeta un coup d’oeil rapide, les fit disparaitre sous son manteau, et apres avoir laisse tomber une lourde bourse dans la main du guerillero, il lui tourna brusquement le dos, sans ecouter ses protestations. Je le suis, repondit froidement don Melchior.

Les voyageurs, seduits probablement par l’aspect imprevu du paysage grandiose qui se deroulait si soudainement a leurs yeux, arreterent leurs montures, et, apres avoir pendant quelques minutes considere avec admiration les pittoresques accidents des echappees de montagnes, ils mirent pied a terre, oterent la bride a leurs chevaux et s’assirent sur le bord du ruisseau dans le but evident de jouir, pendant quelques instants de plus, des effets de cet admirable kaleidoscope, unique dans le monde. Demain vous verrez, votre ami Meriadec dit en riant Dominique, et il partit au galop a la suite de l’aventurier.

Et des souvenirs se cherchent, s’unissent. Si prompt qu’il eut ete a se reculer, il eut la main egratignee du poignet a l’ongle. Mais s’impose l’idee soudaine qu’elle blague peut-etre, que tout cela est manege pour accroitre la valeur de sa defaite.

Il ne parlait a peu pres jamais de cette periode de sa vie. Et Prescieux, en tremblant, suppute les motifs capables de pallier sa faute et ceux qui justifieraient son chatiment. La superieure, que don Melchior avait reussi a mettre dans ses interets, grace a une somme considerable qu’il avait versee entre ses mains et a la promesse d’autres plus fortes encore, si elle executait avec zele et intelligence ses recommandations, ne laissait recevoir aucune autre visite a la jeune fille que celle de son frere, il lui etait defendu d’ecrire des lettres, et celles qui lui arrivaient etaient impitoyablement interceptees. Il ouvrit aussitot les yeux et etendit le bras vers la table par un mouvement machinal.

Le lapin deboula avec la violence d’un projectile qui sort du canon et, quittant la mussugue et enfilant un sentier, demeura un moment bien visible pour Pastoure.

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