Puis, defile le rappel de ses combats d’honneur, cluseret faillit le transpercer il y a deux

.

Un moine se tenait devant lui, le capuchon rabaisse sur le visage. Son costume tout de velours noir, d’une coupe exceptionnelle, tranchait avec la paleur mate de son teint, et ajoutait encore s’il est possible a l’aspect saisissant de tout son individu. Promettez-moi d’abord de ne pas soulever d’objection a ce que je jugerai convenable de faire dans l’interet de votre salut. Nous ne dirons rien de dona Dolores que le lecteur connait deja; don Melchior etait un jeune homme du meme age a peu pres que le comte: sa taille elevee, ses membres robustes, en faisaient un beau cavalier, dans la vulgaire expression du mot; ses traits etaient males, caracterises, sa barbe noire et bien fournie. Et quand il ne serait pas autre chose, pourquoi son histoire ne se terminerait-elle pas au plus beau moment? en vertu de quelle esthetique? Si le roman doit peindre la vie telle qu’elle est, il doit pouvoir s’interrompre brusquement. Le comte avait, d’apres les conseils de son professeur, adopte depuis peu le costume mexicain, costume elegant, commode et qu’il portait avec une grace sans pareille. Une seule chose le desole, c’est la decision recente qui ne lui permettra pas d’obtenir sans scandale, avant sa trentieme annee, les palmes academiques, qu’il fait donner deux fois par an a tout un peuple! –Mon cher Cabissol, dit M. Il se fraya un passage a travers ses soldats et bientot il se trouva seul en avant. . Plus haut, le plafond a revetu la teinte saure des vieux tableaux. Maintenant va-t-en vite avant moi, pour eviter tout scandale.

Il est aujourd’hui un tres humble mais tres devoue serviteur de la Republique. Ces illustres, ces bien-nes pouvaient tout faire, tout se permettre contre le droit des humbles. Bref, poursuivit Maurin, le mieux pour toi, Alessandri, c’est d’aller faire ton rapport au sous-prefet, au maire ou aux juges.

. . Il oubliait les trois repris de justice pour songer a la maniere dont il pourrait parvenir a exasperer Maurin des Maures et lui faire perdre toute retenue; il comptait bien l’arreter en flagrant delit d’injure a la gendarmerie, et cela devant une belle et nombreuse compagnie ou se trouverait un maire connu et estime.

Et tout cela rendit facile a Claire de cacher son malheur quand le moment approcha ou elle allait etre mere. Le comte, pris ainsi a l’improviste, s’etait laisse presser et embrasser sans trop comprendre ce qui lui arrivait ni a qui il avait affaire; mais le vieillard, s’apercevant de l’etonnement qu’il eprouvait et que, malgre ses efforts, il ne parvenait pas a dissimuler completement, ne le laissa pas plus longtemps dans l’embarras et se nomma en ajoutant: –Je suis votre proche parent, mon cher comte, votre cousin; ainsi ne vous genez pas, agissez ici comme chez vous; cette maison et tout ce qu’elle contient est a votre disposition et vous appartient. Les enfants pleuraient en s’accrochant a la jupe des meres protectrices.

Ce cavalier etait don Melchior.

Rinal, le savant homme mysterieux,–qui avait, dans son jardin, une lunette a voir la lune! Maurin etait un beau gaillard de trente-quatre ans.

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