Iv ce jour-la, ils avaient dine–une fantaisie de la faenza–dans le petit boudoir tendu de satin

. Les cantiques eclatent. . Ou si c’etait parce qu’elle est amoureuse de moi; c’est moi, alors, que je mepriserais! –Ce que tu veux dire par ce mot de mepriser je ne le sais pas, dit-elle. Et lui montra son stylet, qu’elle tira enfin de sa poitrine et dont elle fit briller hors du fourreau la lame triangulaire. . Et un peu plus tard, elle lui disait: –Tu ne m’as pas trompee, c’est vrai.

Ces debauches il les meprise. Que veux-tu de plus, maintenant que tu es sur de son amour? –Oh! Mon ami, s’ecria-t-il en se jetant dans ses bras, je suis le plus heureux des hommes. Cependant, bien que les deux causeurs parlassent doucement, ils ne baissaient pas assez la voix pour qu’a une courte distance on ne put les entendre, et tout en se reprochant l’action peu delicate qu’il commettait, le comte, excite par le depit et peut-etre a son insu par la jalousie, entr’ouvrit les branches et se pencha de nouveau en avant pour ecouter. Quelquefois la cachette etait faite seulement de branchages. Ce pont, les habitants ont eu la bonne idee de le jeter, comme les ponts de Paris, en travers de la riviere! ce qui prouve une grande sagesse, car s’ils l’avaient fait cheminer dans le sens du cours de l’eau, vous comprenez bien que jamais ils n’auraient pu passer d’une rive a l’autre.

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SeReNADE Arras.

Veau! gronda Julia. Il jouissait, comme le chasseur a l’affut, de voir la bete guettee vivre comme si elle eut ete seule dans le naturel de ses mouvements libres. Qu’il porte cet ordre au commandant de place. . C’est un piegeur que j’ai voulu prendre a son piege, voila tout.

Arrive devant la large porte cochere de l’hotel connu, il sonna timidement, puis il grimpa d’un pas furtif les marches moelleusement tapissees. Elles sont toutes blanches, les chevres des Maures, tres petites, avec de grandes cornes en forme de lyre.

S’il y goute, il peut en mourir, dit-il. .

Adieu! Elle s’etait levee, pale sous le noir de ses cheveux un peu defaits, ses levres tremblaient d’indignation et de douleur. les commissaires n’en prenaient pas ombrage car le policier amateur les faisait maintes fois beneficier de ses decouvertes; et, dans plus d’une grosse affaire ou la police avait du donner sa langue aux chats , M. Le beau gendarme louchait et se mordait la moustache. .

As-tu faim? As-tu soif? lui dit-il. La tiedeur du sol, bossue et comme gonfle de racines puissantes, passait dans ses veines. Le temps n’etait plus aux paroles. Appelle ton camarade, ami Sandri. Couquin de pas Diou! mon chien! hurla Secourgeon. Puis il posa sur un gril d’admirables champignons de pins, bien sains, couleur de safran, et les arrosa d’huile vierge. Quand il roulait sa colere, c’etait comme le torrent roule ses cailloux. . Je n’ai pas vu Dominique, dit-il, en changeant subitement de ton; est-ce qu’il dort encore? –Oh! Non, vous l’avez trop bien instruit, monsieur; il est toujours le premier leve de nous autres.

C’est a quoi nous allons songer.

Ludovic lui rapporta ce que Cuellar lui avait dit en le quittant.

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