Cependant le combat se prolongeait; les peones embusques dans les appartements avaient garni les fenetres avec

. En un instant la chambre fut remplie de monde. Mon Dieu, monsieur, vous me voyez confus, mais puisqu’il faut tout vous avouer, je crois qu’il arrivera demain au matin. Un gros petit homme, ventru et bouffi, aux yeux gris pleins de malice et a la physionomie railleuse, sortit de la venta et s’approcha du hamac. Maurin, le brave garcon, guettait l’evenement. . Il perdit la bataille, et l’honneur aussi. Et il s’efforce vers une arcade ou s’engouffre un public humide et morose. Et puis, voila. Une route le traverse dans toute sa longueur qui n’a pas moins de quinze lieues. Toi, allons donc. C’est donc a l’hacienda que nous allons, alors? –Pas precisement, mais dans les environs. Vous voyez que cette affaire n’a rien que d’honorable pour celui qui s’en chargera. Quant a sa soeur, elle ment. . . Vous examinerez ses titres, sa valeur, avec des gens du pays qui le connaissent, avec M. Liberalement l’aqua-fortiste jette les louis dans les mains tendues des sommeliers en fracs. Il comprit qu’il s’etait passe quelque chose de grave. Oh! Oui, reprit encore Dominique, tout ce que tu dis la est bien l’exacte verite.

Une autre difficulte se rencontre encore dans ce recit, continua-t-il imperturbablement; c’est que j’ignore completement dans quel pays il s’est passe; mais ceci n’est que d’une importance relative, les hommes etant a peu pres les memes partout, c’est-a dire, agites et gouvernes par des vices et des passions identiques; tout ce dont je crois etre certain, c’est que le fait appartient au vieux monde, du reste vous en jugerez.

Je vous derange, demanda-t-il, en jetant sur le moine suppose un regard indifferent. La moitie de l’escorte prit les devants, l’autre moitie forma l’arriere-garde, le cocher fouetta ses chevaux, et voiture et cavaliers emportes par un galop rapide disparurent dans un nuage de poussiere. Vive Dieu! s’ecria le vaquero, en frappant du pied avec colere, c’est aussi etre trop mechant de nous punir ainsi d’une faute que nous n’avons pas commise.

Et les maisons rougeatres regardent par les chassis de leurs fenetres blanches ainsi que par des yeux quadrangulaires, des yeux de statue, sans pupilles. Chere et malheureuse Adelaide, regarde autour de toi. . Secourgeon est vieux, dit Grondard; sa femme est jeune.

Et la Margaride, la solide servante de l’auberge, qui accordait ses faveurs au gendarme Sandri et qui aurait du fuir Maurin, accepta de celui-ci un lievre et deux perdreaux, qu’elle vendit un peu cher au conducteur de la diligence d’Hyeres et dont le prix lui paya un bien joli foulard rouge. Seul des trois freres, le secretaire de mairie est marie, et, au moment ou commence cette histoire, son fils, Theodule, il y a de cela quatre ans, avait seize ans a peine et se trouvait a la veille de passer son examen de bachelier es sciences. . Un sourire factice entr’ouvre la levre mince sous laquelle eclate la blancheur du ratelier. Il fut dit seulement que, quand ils pourraient, ils se reverraient. Vous seriez comme un delicat fantome, cherie, visible toujours et vous laisseriez une ombre parfumee de vous sur les choses que vous auriez touchees.

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