Oh! murmura-t-il tristement, ceux que dieu veut perdre, il les aveugle! helas! maintenant tout est fini,

L’inspection que passait le general etait severe et consciencieuse; ce n’etait pas une de ces revues de parade, dont de temps en temps les gouvernants donnent le spectacle au peuple pour le divertir; en quittant la ville ces troupes allaient marcher tout droit a la bataille, il s’agissait de savoir si elles etaient bien reellement en etat d’affronter l’ennemi devant lequel, quelques heures plus tard, elles se trouveraient. .

Vous me sauverez, vous me le promettez, n’est-ce pas? –Du moins ferai-je tout ce qu’il me sera possible pour cela.

Aujourd’hui? fit celui-ci ahuri de cette question a laquelle il ne s’attendait pas du tout. . Le jeune homme redoubla d’efforts; peu a peu la respiration bien que faible et entrecoupee se fit plus distincte, les traits se detendirent et les pommettes des joues se plaquerent de deux taches rouges; bien que les yeux demeurassent fermes, les levres du blesse s’agitaient comme s’il eut essaye de prononcer quelques paroles. Du coup, sa maitresse va le lacher. Les maisons etaient illuminees, une foule immense circulait a travers les rues; mais la tranquillite la plus parfaite regnait dans la ville, incessamment parcourue dans tous les sens par de fortes patrouilles, de Francais d’Anglais et d’Espagnols, qui veillaient avec la plus genereuse abnegation au maintien de l’ordre et de la surete generale, pendant cet intervalle d’anarchie qui separe toujours la chute d’un gouvernement de l’installation de celui qui le remplace. Cet enfant fut eleve par une vieille tante. Je vous baise les mains, cher seigneur; a l’avantage de bientot vous revoir. Cependant, par les soins du prefet, le parquet et le commandant de gendarmerie apprirent que les nommes Maurin et Pastoure dit Parlo-Soulet avaient realise a eux seuls la capture desiree; mais ce rapport fut fait seulement lorsqu’on eut appris la discretion interessee des gendarmes sur la plaisanterie dont, pour la seconde fois, ils avaient ete victimes. .

La pauvre idiote fit un paquet de ses hardes et partit en pleurant par la campagne sans savoir ou elle allait. Doue d’une ambition demesuree qu’il cachait avec soin sous les dehors d’un amour profond pour sa patrie, il avait reussi a se creer peu a peu un parti qui a l’epoque dont nous parlons etait devenu formidable. Un cavalier s’approchait effectivement; il suivait la direction de Puebla; a demi assoupi sur sa monture, il lui tenait la bride assez lache, et la laissait a peu pres se diriger a sa guise, lorsque celle-ci arrivee a une espece de carrefour, au milieu duquel s’elevait une croix, fit subitement un ecart et sauta de cote en dressant les oreilles et en reculant avec force.

Dona Maria etait entierement vetue de longs habits de deuil qui lui donnaient une apparence religieuse et ascetique.

Elle a chante, cette voix, sur une inflexion parisienne imperieuse, donnant la sensation d’avoir ete percue lors de querelles.

La femme portait le costume des rancheras mexicaines; quant a l’homme, c’etait un vaquero. Faites, ma cousine, et vous reconnaitrez a la promptitude avec laquelle je vous obeirai, que je suis le plus devoue de vos esclaves.

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