Elle se livra, pitoyante un peu pour sa timidite d’infirme, certaine aussi d’obtenir une prolongation d’echeance

Geste qui fut pieusement imite par ses soldats. J’ai oublie de faire boire le mulet!–Tu iras plus tard, me dit-elle.

Je le rattraperai, s’il le merite, quand je voudrai. Il lui saisit le poignet gauche et detourna la main droite de Tonia qui cherchait a reprendre son arme tres aigue.

Je crois, murmura-t-il, que le tonnerre approche! Enfin, ce qu’il attendait arriva. Le comte de la Saulay vient, dit-on, de repartir pour le Mexique, pour revendiquer, grace a l’intervention francaise, les biens immenses que sa femme possede dans ce pays et dont le gouvernement de JuArez a juge convenable de s’emparer.

J’y suis alle l’autre jour. Il a l’egoisme habile. Z. Et le geant, en chemise, prenant en mains ses deux enormes souliers, qui pesaient chacun deux livres, les examina longtemps; puis, les fourrant enfin sous son lit: –C’est dommage, dit-il, que ca ne soit pas des ailes! CHAPITRE VIII Ou l’on verra comment les habitants des Maures auraient pu devenir tous aveugles–et l’opinion de Parlo-Soulet sur son ami Maurin, flambeau des chasseurs. . . Et voila ce qui vous desole? Ah! mon oncle, je vais vous tirer de ce mauvais pas.

Les dos palpitent par saccades, en une grande envie de s’esclaffer. Il parait que les habitants du rancho avaient une grande confiance en la parole d’Olivier, car, sur cette assurance, leur inquietude se calma, et ils prirent assez facilement conge des deux hommes. Fort bien, madame, j’espere vous prouver bientot que son Excellence sait, lorsque l’occasion s’en presente, recompenser dignement les personnes qui lui obeissent sans hesitation comme sans interet. C’etait bien un combat a mort qu’ils se livraient. Il tomba bientot dans un sommeil si profond, qu’il n’entendit meme pas les cris et les vociferations furieuses de la foule rassemblee sur la place, en voyant que, au lieu de trois criminels, que depuis si longtemps elle attendait pour se repaitre de leur supplice et savourer avec delice une vengeance si desiree, on ne lui livrait que trois cadavres. Marat demandait beaucoup de tetes, il avait raison. Et la rage le prend plus violente; ses entrailles s’etranglent plus etroitement, ses machoires glissent l’une contre l’autre et grincent; ses doigts se recourbent et ses poings se crispent. Il a perdu de vue, faute sans doute d’y avoir jamais reflechi, ce mot immortel du cardinal de Retz qui dit que la sagesse consiste a connaitre le vrai point des possibilites . . . Je ne vous comprends pas, Excellence, murmura-t-il. Eh bien! monsieur le prefet? disait Cabissol, croyez-vous que c’est un type, notre Maurin! je vous dis qu’il lui faudrait Balzac pour historiographe. Remets-lui vite la ficelle aux pattes, Pitalugue. Je le prends ainsi, dit Mangeosebe,–et que la volonte de Dieu s’accomplisse! Allons, puisqu’il n’y a rien a faire, quittons-nous bons amis. Mais Cuellar n’est pas de vos amis. Il nous rejoindra. Les cavaliers offrirent alors la main aux dames et les conduisirent aux sieges prepares pour elles, puis ils prirent place a leur cote.

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