Eh bien, soit, dit-il au bout d’un instant, puisque vous l’exigez, mes amis, nous agirons de

Au bout de quelques minutes l’huissier rentra, et soulevant une portiere: –Son Excellence attend votre seigneurie, dit-il. Le sermon endormit l’assistance et maitre Jean–le plus endormi de tous les auditeurs,–ronflait insolemment. Elle se laisserait courtiser, courtiser _jusqu’au bout_, par le vicomte de Cazal, qui avait demande autrefois sa main, ou par Monsieur Maffei, ce jeune diplomate italien si joli garcon. Maintenant, veuillez me dire quelle direction vous comptez suivre, et le corps que vous avez resolu d’attaquer. Et moi je ne le veux pas; repondit-il d’une voix haute et ferme. trente et un, trente-deux; c’est tantot le tiers, et tantot le quart; quand il n’y en a plus, il y en a encore; aussi bien il me pleut par devant que par derriere; ce qui est marque, tu ne peux pas le changer; l’un va devant, et l’autre le suit; si c’est ton moment, rien a dire; on ne sait ni qui vit ni qui meurt, et le dernier fermera la porte. Ah! nom de nom! bourrique que je suis! Je suis alle au puits tout a l’heure laver les siettes et les verres, et je n’ai pas rapporte d’eau pour boire, qu’elle fait trouver le vin meilleur! Il s’appretait a sortir quand Maurin entra. En effet, Cuellar arrivait. Dites-lui que ces plaisanteries-la pourraient lui couter cher, a la fin, et que toutes les protections du monde, a un moment donne, ne servent plus de rien. J’aurais voulu a ce moment supreme, dit-il, reparer le mal que j’ai fait! Helas cela est impossible, mes victimes sont bien mortes, aucune puissance humaine ne saurait leur rendre cette vie que je leur ai si lachement ravie, mais parmi ces crimes il en est un, le plus affreux de tous peut-etre, que je ne puis entierement reparer il est vrai, mais dont j’espere neutraliser les effets, en vous en revelant les sinistres peripeties et en vous divulguant le nom de l’homme qui fut mon complice.

. De quel droit suspectez-vous leur bonne foi? Pourquoi pas la mienne? Qu’ai-je a gagner, moi par exemple, a l’avenement de Maurin, de Pastoure et de tous les proletaires de France? Rien. D’ailleurs, il vous offre une chance supreme. Est-ce aujourd’hui, gendarmes, que vous comptez m’avoir? Est-ce au moment ou je viens de faire ton service, Alessandri, et ou je te remets deux prisonniers que jamais tu n’aurais su prendre tout seul, que tu m’arreteras? –Gredin! cria Alessandri hors de lui.

Maitre Halbran lui contait que les gens du pays avaient ete prevenus par le maire, le matin meme, d’avoir a veiller a leur securite dans les bois, lorsqu’un chasseur vint declarer que les trois coquins dont on parlait dans la region, l’avaient arrete sur la route, dans le Don, et lui avaient derobe son diner, son tabac, son argent,–non sans le menacer de mort s’il refusait de se laisser voler.

Il faut que j’arrete cet homme-ci partout ou je le trouverai. Seulement, je n’aime pas qu’on me frappe sur le ventre, a moins d’etre mon egal en fortune. Malediction! s’ecria don Jaime, avec fureur, pourquoi cet imbecile de Dominique ne l’a-t-il pas laisse mourir comme une bete feroce; je me doutais que cela finirait ainsi! Mais, remarquant la surprise qui se peignait sur le visage des deux dames, a ces etranges paroles il se tut et feignant la plus complete indifference: –Voila tout? reprit-il.

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