Des officiers d’etat-major, revetus d’uniformes ruisselants de broderies d’or et coiffes de chapeaux a plumes, galopaient

Vas Lopez, dit l’inconnu. Monsieur le prefet, dit-il, les Dracenois ont connu un chasseur, qui etait chef de division en notre bonne prefecture du Var et qui s’appelait Francois Dol. Mais ce que n’avait pu faire la force, la trahison le fit enfin: un des affilies du _Bras-Rouge_ (tel etait le nom de guerre du bandit), mecontent de la part qui lui avait ete donnee dans un riche butin fait quelques jours auparavant et se croyant lese par son chef, resolut de se venger de lui en le trahissant.

ephraim s’endort. Heureusement la vieille loque de feutre n’avait plus rien a perdre. Aux armes! Aux armes! criaient le comte et ses deux compagnons.

Coin! coin! coin! dirent les canards.

Oh! Dieu soit beni! Nous sommes sauves, s’ecria don Andres. Les choses en sont-elles donc deja a ce point? fit le comte. _Quetzalcoatl_, le serpent couvert de plumes, dont la racine est _Quetzalli_ plume et _Coatl_ serpent et non pas _Qualzalcoatl_ qui ne signifie rien et n’est meme pas mexicain ou pour mieux dire azteque, est le Dieu de l’air, le Dieu legislateur par excellence: il etait blanc et barbu, son manteau noir etait seme de croix rouges, il apparut a Tula, dont il fut grand pretre; les hommes qui l’accompagnaient portaient des vetements noirs en forme de soutane, et comme lui etaient blancs. Il se trace le sergent delateur, le colonel brusque, le conseil de guerre impitoyable.

Si vous avez oublie cette histoire, permettez-moi de vous la rappeler. Vous savez que je ne vous comprends pas, s’ecria le jeune homme. Il etait pale, defait, ses habits dechires etaient souilles de sang et de boue; on lui avait attache les bras derriere le dos. Tu n’as pas de chance, Sandri, avec ce lievre-la! –Eh! fit Maurin, en bras de chemise, tres a l’aise et bourrant sa pipe, eh! gendarme, il n’y a pas grand mal, puisque la belle fille en rit la premiere.

Je suis comme le lievre qui a tous les gites et qui n’en a point. Qui sait? Mon bonheur est la, peut-etre. Son Excellence ne peut recevoir en ce moment. Don Jaime se mit a rire.

Je suis un vieux fou, dit-il, je vous tiens la en vous racontant mes radotages, j’oublie que vous venez de fournir une longue course a cheval, et que vous devez avoir besoin de repos. Desire Cabissol, par le chemin de fer. Dans un angle, a six pieds de hauteur environ, une statuette representant Nuestra Senora de Guadalupe, patronne du Mexique, etait placee sur une console en palissandre bordee de piquants, sur lesquels etaient fiches des cierges de cire jaune, dont trois etaient allumes. Maitre Pons fut appele. . Vous voila passe bandit.

La magie du nom fameux avait opere sur lui, mais non sur le maire qui etait un peu devot et a qui on avait conte l’histoire de saint Martin; il cria: –Ah! c’est toi le fameux Maurin? Arretez-moi ce mandrin-la! il paiera, en une fois, pour beaucoup d’autres histoires! –Faites excuse, monsieur le maire, dit Maurin.

Des senteurs de magnolia flottaient dans l’air epaissi. . . . Ah! tiens, va-t-en, car je t’ai assez vu, et de te voir ca me fait bouillir.

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