Puis, apres reflexion, lui donnant sur le museau une petite tape, une caresse tendre, toute pleine

Il connaissait ainsi, dans la foret, le gite de certaines betes qu’il attraperait un jour ou l’autre. . Adieu donc. . Prepare-toi, Maurin! chuchota Secourgeon. Il y a eu cette nuit conseil extraordinaire; son Excellence a donne l’ordre qu’on le laisse seul, dit l’huissier, en saluant sechement l’inconnu. .

Lui, mon ami, mon protecteur, celui qui m’a presente au President Miramon? Cela n’est pas, cela ne peut pas etre; d’ailleurs qu’ai-je a craindre des lois de ce pays, moi, etranger? –Oui, un etranger qui a pris du service au Mexique avec un gouvernement pour le trahir au benefice d’un autre, cette lettre que tu demandais avec tant d’insistance au colonel don Felipe, et qu’il n’a pas voulu te vendre il me l’a donnee pour rien a moi, et ces lettres si compromettantes pour toi qui t’ont ete enlevees a Puebla, grace a don Estevan que tu ne connais pas et qui est ton cousin, se trouvent en ce moment entre les mains de JuArez; ainsi de ce cote-la tu es perdu sans ressources, car tu te lesais, la clemence n’est pas une des vertus saillantes du senor don Benito JuArez; enfin, ton secret le plus precieux, celui que tu crois si bien garde, je le possede aussi: je connais l’existence du frere jumeau de dona Carmen, de plus je sais ou il est et le puis, si je le veux, faire paraitre a l’improviste devant toi: regarde, voici l’homme auquel tu avais vendu ton neveu, ajouta-t-il en designant Loick immobile pres de lui. Il devisage les hommes en haussant les epaules aux ingracieux costumes. .

Depuis plusieurs heures deja, le president etait renferme dans son cabinet, la soiree etait avancee, lorsque l’huissier de service lui annonca la visite de don Jaime; il donna aussitot l’ordre de l’introduire. Devant les questions qui la sonderaient, elle se derobe et s’efface. Le vieillard haussa les epaules avec mepris. .

. Elle n’entendait rien que le bruissement monotone, prolonge, des branches qui se frolent sous la brise. Il mit sur son echine son carnier, enjamba la fenetre, posa ses pieds dans un joint du mur, se suspendit d’une main au rebord de la fenetre, tira a lui la corde jusqu’a ce que le baton fut bien bloque, a son point d’attache, contre l’angle interieur du mur d’appui, et, ses pieds bien appuyes maintenant sur les saillies des branches du lierre, il descendit, guide et soutenu par la corde, et faisant fuir de tous les cotes les merles surpris. L’aventurier se leva. En vain le journaliste espere-t-il qu’elle soulevera le voile capitonne qui ferme le judas dans le panneau du fiacre. .

Avec un homme pareil dans chaque province, un gouvernement qui centraliserait leurs connaissances pourrait se vanter d’avoir une police nationale. Cabissol. Oh! non. Il est, a la mairie d’Auriol, ce que les bureaux sont aux ministeres. Miramon croit pouvoir compter sur les quinze cents hommes qui composent son escorte, moi je suis persuade du contraire: les soldats l’aiment, il est vrai, mais ils detestent certaines personnes qui partent avec lui: ces personnes, je sais qu’on a offert aux troupes de les livrer; je crains qu’elles se laissent convaincre et que, par la meme occasion, Miramon soit fait prisonnier.

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