Maurin la regardait toujours et il pensa simplement: –te! encore une! il se dit, des ce

. Je suis charme de vous voir dans ces dispositions belliqueuses, repondit froidement l’aventurier; refrenez un peu votre ardeur batailleuse, je vous prie, chaque chose aura son temps, soyez tranquille, mais il ne s’agit pas de cela pour le mouvement. Un des convives, le general X.

Au son de cette voix bien connue, don Melchior se redressa comme pousse par un ressort, et fixant un oeil hagard sur l’homme immobile devant lui: –Qui etes-vous? lui demanda-t-il d’une voix etranglee par l’epouvante. Les grands mots honneur , paroles engagees , passent entre ses levres avec des sons severes, superbes. A la premiere heure, dans la plaine, il avait fait frisquet (petit froid aigrelet). Je n’ai pas besoin de vous recommander d’etre armes. . Des figures bavantes de megeres blemes, la face triomphalement pale de Madame Jules grimacent autour de lui, hurlantes, vociferantes. Tu pars? –Oui, dit Maurin, je vais a tes affaires; a te revoir. Donc, vous m’avez propose cinquante mille piastres pour. Pastoure m’attend. En verite! dit M. Pendant ce temps, Maurin se disait: –Quand le peuple se mele d’etre bete, pechere! il ne connait plus rien. . .

Il emportait son fusil et il avait Hercule avec lui. Ce que je regrette le plus, dit Maurin, c’est le carnier de Pastoure, mais ce qui me console, c’est que son nom n’est pas dedans. Un proces en regle aurait compromis des noms de juges trop illustres! Voila a quelle conception de l’inegalite des hommes en etaient arrives quelques-uns au moins des puissants du jour, ceux que la Revolution allait abattre. Canaille!. Pourquoi courez-vous si fort? demanda-t-il aux jeunes gens; est-ce que les bandits arrivent.

Et il recommenca sa promenade.

Cependant ses narines, ouvertes comme des naseaux, aspiraient l’air avec force, et de temps en temps ses levres, imperceptiblement, vibraient, ce qui la rendait beaucoup plus jolie. Il s’ensommeille, heureux de cette torpeur, contrarie seulement de la prevoir trop breve. Dans le recoin le plus obscur, sous le parasol d’un grand polonia, les gazouillis des piverts se melaient au tintement de l’eau que l’urne d’une nymphe versait dans le petit bassin de marbre ronge de mousse et de jaunes lichens. Un pretre se tenait debout au milieu de la piece.

Le comte le salua respectueusement en l’invitant du geste a s’asseoir. . Crois-moi, tu dois me laisser partir pour aujourd’hui, Alessandri, reprit avec fermete Maurin. Maurin des Maures n’aurait pas pousse son cri qui fait peur aux mauvaises gens, qu’est-ce qui te serait arrive?. Revenez apres-demain vers dix heures du soir. L’apparition du gendarme avait mis fin aux hesitations de Maurin. Maintenant, seul parmi toutes ces figures enormes et surplombantes, il redoute, lui si infime, des vengeances, des niches surnaturelles de gnomes outrages. Un mot, un geste, dit l’inconnu d’une voix sourde et menacante, et je vous brule la cervelle.

Quand les cigares furent allumes: –Il ne faudrait pas croire, monsieur le prefet, dit Cabissol, que je sois, comme le pense votre commissaire, un vulgaire amateur policier.

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