Il poursuivait, le fusil a la main, ceux qui seulement traversaient sa vigne

Coions nous sommes, coions nous resterons.

. . Les deux hommes etaient ainsi sans exageration en mesure de faire face, le cas echeant, a une quinzaine de bandits. . Et lui faisant un dernier signe de la main, l’aventurier s’eloigna par une galerie laterale.

Sur mon ame! Si je ne craignais pas de lui faire injure, j’assurerais presque que je connais l’homme qui a si joliment decousu ce pauvre malheureux; mais patience, il faudra bien qu’il parle, et alors il sera bien fin si je ne sais pas a qui il a eu affaire. Maurin est pris, c’est entendu. Maurin insista longtemps mais toujours vainement. Le lendemain, vers neuf heures du matin, le comte fut averti qu’un cavalier vetu a l’europeenne, et suivi d’un arriero, conduisant deux mules chargees de malles et de coffres s’approchait de l’hacienda. . Flatteur, va! reprit Louise tres caline, en lui tirant amicalement le bout de sa barbe en pointe. Bien, repondit affectueusement l’aventurier, je suis heureux de vous entendre parler ainsi, general; je craignais que vous vous ne fussiez laisse griser par votre succes. Elle le fit poser souvent, tantot sur la plage en pleine lumiere, tantot sous les grands pins. On touchait a l’idee fixe de Cesariot. Nous y voila, pensa le jeune homme, et il ajouta tout haut: Mon desir le plus sincere est de vous complaire en tout, ma cousine, je vous en donne ma foi de gentilhomme, et quoique vous exigiez de moi, je vous obeirai. J’en ai certes, et de fort importants. Cependant dona Maria, depuis l’arrivee du soi-disant baron, etait en proie a une preoccupation extraordinaire; tandis que le jeune homme causait avec don Jaime, elle le regardait avec une fixite etrange; elle se sentait les yeux pleins de larmes, la poitrine oppressee; elle ne comprenait rien a l’emotion que lui causait la vue et le son de la voix de cet elegant jeune homme qu’elle voyait cependant pour la premiere fois; vainement elle cherchait dans ses souvenirs, ou deja elle avait entendu cette voix dont l’accent avait pour elle quelque chose de doucement sympathique qui lui allait au coeur; elle etudiait le beau et loyal visage du vaquero comme si elle eut voulu retrouver dans ses traits une ressemblance fugitive, avec une personne que jadis elle avait connue; mais tout etait chaos dans sa memoire; une barriere infranchissable semblait s’elever entre le present et le passe, comme pour lui prouver quelle se laissait dominer par une esperance folle, et que l’homme qui se trouvait devant elle, lui etait bien reellement etranger. Dans cette ancienne cour d’honneur, les poules maintenant picorent et les fumiers repandent leurs vapeurs tiedes et malodorantes. Et puis, la correction qu’il avait recue ne semblait acceptable a son orgueil que venue d’une autorite paternelle. Les jeunes mariees? –C’est un peu. Et Maurin elevait ses doigts ecartes, pour augmenter chaque fois d’un merle le nombre precedemment enonce. Et deja Mangeosebe s’etait ecrie: –Bonne mere des anges! Sainte Vierge couronnee! que m’arrive-t-il!.

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