Le jeune homme, qui jusque-la avait galope en ligne droite a travers terre, fit soudain un

. Mais s’impose l’idee soudaine qu’elle blague peut-etre, que tout cela est manege pour accroitre la valeur de sa defaite. Vous tenez son election entre vos mains.

.

Et, tout en calculant la depense probable de cette fredaine, il conte a la jeune femme l’histoire d’une maitresse suicidee, bien convaincu qu’elle n’y veut croire, mais pensant la flatter par la peine qu’il se donne.

Je n’insiste pas, seigneur, bien que j’aurais ete flatte de vous avoir pour convive; ainsi il est convenu, n’est-ce pas, que nous resterons ici encore? –Tant que vous le voudrez, senor, je vous repete que je suis a vos ordres. Vous, vous allez vous taire, petite futee, repondit le gros Hanser, menacant du doigt, et visiblement pique malgre son air plaisant. Elle se laisserait courtiser, courtiser _jusqu’au bout_, par le vicomte de Cazal, qui avait demande autrefois sa main, ou par Monsieur Maffei, ce jeune diplomate italien si joli garcon. Laquelle? dit Maurin un peu narquois. Il marche heureux, humant l’air tres pur.

. Mais, observa ironiquement le guerillero, comment etes-vous si bien informe, cher seigneur? –Ne savez-vous pas que je suis attache a l’ambassade espagnole? –C’est juste, au fait; je l’avais oublie, excusez-moi. La joie que l’aventurier eprouvait du succes inespere de son expedition, l’empechait de sentir la douleur des estafilades, legeres a la verite, qu’il avait recues dans son duel. Hum! Je crois que vous vous repentirez de lui avoir sauve la vie, senor, repondit froidement Dominique.

Oh! Je suis riche, je vous recompenserai. Puis il se piedestale sceptique, rassasie de vie, de choses, d’etres. Et alors, connaissant son chien comme je le connais, je suis sur et certain qu’il serait revenu, le brave Hercule, chez M. Philippe, qui n’avait pas appris a etre difficile en matiere de toilette dans ses chasses au Kroumir, trouvait fort a son gout la robe vigogne de Mademoiselle Clementine, tout en lui preferant les tresors qu’elle cachait. Nous sommes arrives, dit l’aventurier en arretant son cheval et mettant pied a terre; c’est ici provisoirement que nous etablirons notre quartier general. je suis mariee. Bien, j’ai confiance en vous; je n’ai plus qu’une demande a vous adresser. Ah! Mon oncle, mon bon oncle, s’ecria-t-elle en s’approchant de lui avec empressement et lui tendant les joues qu’il baisa a plusieurs reprises, enfin vous voila, soyez le bienvenu. Et Pastoure continuait a parler, toujours gesticulant, suivi de son chien Panpan et de l’obeissant Hercule. Toute la societe accepta avec empressement. Je crois que vous etes invite avec nous ce soir. Et bientot il n’ecoute plus, les paroles de son ami lui semblent adressees a un autre. Mon nom vous le connaissez, je suis le comte Ludovic Mahiet de la Saulay; ma famille, originaire de Touraine, est une des plus anciennes de cette province, elle remonte aux premiers Francs: un de mes ancetres fut, dit-on, un des leudes du roi Clovis qui lui fit don pour ses bons et vaillants services de vastes prairies bordees de saules d’ou plus tard ma famille tira son nom.

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