Le billet, bien que fort court, etait ecrit en chiffres; voici son contenu: tout marche

_Noum de pas Diou_ est une galegeade a l’adresse du diable. Et ou donc? Grondard expliqua. Ah! il epouse Tonia! Alors nous lui faisons une bonne farce! et qu’il se merite bien! –C’est bon; cache-toi dans le lit et mets ta tete sous les couvertures. . . . Mais, puisque c’est Maurin qui vous intrigue, que voulez-vous savoir de lui? Ce ne sont pas ses exploits cynegetiques, je presume, c’est son caractere qui vous interesse? –Naturellement, dit le prefet.

Si le mari de Marceline le tuait? Non, c’est une chose rare ces accidents.

Mais si pittoresque! dit M. Je le crois bien, deux camarades comme nous. As-tu envie de dormir? demanda le comte a son ami des qu’ils furent dans leur appartement. Dans ce terrain, il fit construire quelques cabanes de planches et fit peindre au-dessus du rustique portail ces quatre mots en lettres augustales: AU CANARD DU LABRADOR.

Le pretre benissait la tombe ouverte et psalmodiait les prieres lamentees.

Contez-nous ca, Maurin. . Parlo-Soulet, egalement a cheval, se tenait modestement dans l’ombre. . Enfin un bruit leger se fit entendre; ce bruit s’accrut peu a peu et devint bientot assez fort; il ressemblait a la marche de plusieurs personnes, dont les pas craquaient sur le sable. En temps d’elections, par exemple. Nous ne voulons pas de toi. Il se sentait fort de l’appui du prefet et de M. Cuellar fit la grimace. Ils se saluerent et le capitaine retourna a son poste. Si j’ai bien compris ton affaire, tu es comme qui dirait le prisonnier de ton or, tandis que moi, Maurin, j’ai les ailes de la misere! Ces derniers mots, dits en francais avec l’accent de Provence, eurent une saveur inexprimable et Caboufigue soupira de nouveau. Allaient-ils donc recommencer leur fameuse equipee de l’auberge des Campaux? –Le premier qui m’empeche d’avancer, je le brule! hurla Alessandri, le revolver au poing, au comble de la fureur. Je supplie votre Excellence de m’excuser, repondit don Jaime en s’inclinant, mais il n’a pas dependu de moi de choisir une heure plus convenable. Eh bien, j’etais en train de me promener dans la colline lorsque les deux coquins sont sortis de derriere un abri de rochers, aux entours de la Verrerie et ils m’ont poursuivie et atteinte, et alors j’ai crie. Heureusement la vieille loque de feutre n’avait plus rien a perdre. Comme ca, fit-il, dis-moi un peu, tu les as les ordres qu’il faut pour m’arreter? –Mandat d’amener, dit le gendarme avec importance. Maurin a la verite n’etait pas venu souvent a Gonfaron, cette bourgade etant separee par une large plaine de ses petites montagnes mauresques. Je pars bien avant le jour, pour aller a l’agachon, une cabane basse que j’ai faite avec des branches d’arbre au mitan des bois. Jamais les gendarmes ne comprirent ce qui s’etait passe a bord du yacht, et pourquoi, pouvant leur livrer le braconnier, M. Adieu donc! fit Melchior, et l’escorte se mit en marche. Vers la grille elle reprend sa route.

Il m’a conte qu’il a chez lui des papiers ou l’on voit des enfants de rien perdus ou voles, qui retrouvent leur pere prince et qui deviennent des rois apres avoir ete des mendiants, et il dit qu’il lui en arrivera autant, ou bien que, s’il ne devient pas roi, il fera sauter des rois avec des machines infernales.

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