Une rumeur de mecontentement entoura donc subitement maurin

L’apparition du gendarme avait mis fin aux hesitations de Maurin. Cabissol disait a M. Dans chaque canton des Maures, j’ai des souvenirs. L’assistance d’une seule voix repondit: _non_. Plus tard, plus tard, treve je vous prie, aux affaires, peut-etre s’agit-il d’une nouvelle defection ou d’un traitre a punir? J’apprends depuis quelques jours assez de ces mauvaises nouvelles pour desirer jouir de quelques heures de repit: ainsi que disait cet ancien, a demain les affaires serieuses. Mon affaire avec les gendarmes?.

Oui, j’attends ici d’un moment a l’autre le baron de Meriadec. Pour ce qui est des coups de trique, j’en avais tous les jours et ration double; n’en parlons plus, s’il vous plait. Il n’y voyait, lui Maurin, comme Pastoure, que la mise en action bien naturelle d’un mecontentement de chasseur.

Elle ne songea pas plus a epouser Maurin que Maurin ne songea a l’epouser. Dans ce calme uniforme, le moindre craquement au fond des vallees de roches, seches et sonores, est entendu facilement. sans oser l’esperer. Don Jaime comprit que c’etait a lui a detourner la conversation et a lui faire prendre un tour moins penible pour le general. Ils fumerent longtemps, silencieux. Certes je le connais, repondit le president; depuis quelques jours seulement il est a moi, et deja il m’a rendu d’eminents services, il est Espagnol et se nomme don Antonio Cacerbar. La famille fut desesperee et s’eloigna.

. Qui te fait supposer cela? –Des indices pour moi certains, et que ma longue habitude du desert m’a fait reconnaitre du premier coup; dans les regions ou nous sommes les hommes negligent generalement toutes ces precautions usitees dans les prairies, et dont l’oubli d’une seule entrainerait la mort immediate de l’imprudent chasseur ou guerrier qui aurait denonce ainsi sa presence a ses ennemis; ici, les pistes sont faciles a reconnaitre et plus faciles a suivre, car elles sont parfaitement visibles pour l’oeil meme le plus inexperimente; ecoute bien ceci: depuis l’Arenal, nous avons ete je ne dirai pas suivi, le terme n’est pas juste en cette circonstance, mais flanque a notre droite par une nombreuse troupe de cavaliers qui a une distance d’une portee de fusil tout au plus galopait dans la meme direction que nous; cette troupe, quelle qu’elle soit, a fait un crochet a une demi lieue d’ici, s’appuyant un peu sur la gauche, comme si elle voulait se rapprocher de nous, puis elle a redouble de vitesse, nous a depasses, et s’est engage devant nous dans le sentier sur lequel nous sommes, de sorte que nous la suivons en ce moment. Oh! Je le reverrai, il le faut. Il est rien pschutt, tu sais, ton costume. J’allais vous l’offrir, cher monsieur. L’echo les grossissait, les redoublait, en faisait des appels d’etres fantastiques.

Jamais la jeune fille n’avait eu, nous ne dirons pas d’entretiens particuliers avec celui qu’elle devait en quelque sorte considerer comme son fiance, mais seulement la plus legere privaute et la plus innocente familiarite; tout en demeurant polie et meme gracieuse, elle avait su, des le premier jour qu’ils s’etaient vus, elever une barriere entre elle et le comte, barriere que celui-ci ne s’etait jamais hasarde a franchir et qui l’avait condamne a demeurer, peut-etre contre ses desirs secrets, dans les bornes de la plus severe reserve.

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