Et voila qu’il repart! il me fait suer, le bougre, a force de courir! et il

. Et voila pourquoi le proces-verbal du gendarme Alessandri fut tres mal recu a Toulon. Soyez le bienvenu, mon cousin, dit dona Dolores, vous arrivez tard aujourd’hui. Les gendarmes aussitot furent en selle. Je me rendis un matin au cimetiere, pour voir si le marchand de larmes etait bien le dompteur de foules que je connaissais. Rinal et s’informer de son fils; il fut heureux d’apprendre que le petit montrait de l’intelligence et du coeur; il remercia avec effusion le vieux savant et recut enfin de lui les conseils et les bons avis qui venaient de la prefecture. Je n’ose vous le promettre, monsieur le comte. . Pauvre picateou! tu ne le comprends pas que cette machotte est un homme? Maurin m’appelle! Vive lui! La chouette repeta son cri plusieurs fois, a intervalles egaux. Ce Canonge, donc, un ancien cure selon le dire des uns, un ancien soldat selon le dire des autres, etait un homme qui venait, monsieur, on ne savait pas d’ou. Tout, oui, seigneurie. Alors, Panuce, qui marchait devant, lui dit, en se rangeant a cote de lui: –Vous avez doute de moi, Pancrace, parce que la largeur de mon dos cachait a vos yeux de chair l’objet de votre esperance!. il ne le vit plus! Bien avant d’avoir apercu le gendarme, le braconnier s’etait dit qu’il serait peut-etre oblige de prendre la fuite, et il avait calcule ses chances et moyens. C’etait une pipe dont le tuyau etait un roseau tres fin et le fourneau un bout de racine de bruyere creusee au couteau. . C’est une chose beaucoup connue qu’il faut manger pour vivre. Ah! vous venez pour le petit. . Quand il eut fini son explication: –Si vous aviez pris notre conseil, dit Alessandri, vous n’auriez pas fait tuer un de vos hommes. . Des hommes se chamaillaient; des femmes se trouvaient mal et poussaient des cris suraigus. Tenez, general, dit-il tout a coup, ce moyen je crois l’avoir trouve.

C’etait un homme de taille moyenne, a figure aimable, bien mis sans recherche, et qui avait la simple allure d’un paisible petit bourgeois. Et que vous a-t-on dit? –Que, devant le refus obstine du clerge et du haut commerce de vous venir en aide, reduit a la derniere extremite, vous avez pris une resolution terrible. Quant a don Adolfo, a peine la jeune fille avait-elle ete installee chez lui qu’il avait recommence sa vie errante et etait devenu de nouveau invisible; quelquefois, lorsque la nuit etait close, on le voyait tout a coup apparaitre dans la maison des jeunes gens dont Leo Carral avait pris la direction, pretendant que, puisque le comte devait epouser sa jeune maitresse, il etait son maitre et se considerait comme son majordome; le comte pour ne pas chagriner le brave serviteur lui avait laisse carte blanche; dans ses rares apparitions, l’aventurier causait pendant quelque temps de choses indifferentes avec les deux amis, puis il les quittait en leurs recommandant la vigilance. Maurin, le brave garcon, guettait l’evenement.

Peut-etre est-ce un pressentiment, murmura sourdement l’aventurier. . Pourtant il n’avait pas rompu toutes relations avec lui; il le visitait quelquefois, mais rarement, a la verite.

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