Mais le comte toujours sur ses gardes avait, ainsi que plusieurs fois deja il l’avait fait,

Tout en revetant son costume de moine, l’aventurier examinait a la derobee le jeune homme. Allons faire chez l’ermite notre repas de midi; nous aurons la une table et une chaise, et du cafe bien chaud.

Voici ce qui etait arrive: inquiets des aboiements du chien et craignant qu’il ne revelat par ses cris leur presence suspecte aux Indiens qui a cette heure se rendaient a la ville pour vendre leurs marchandises, les etrangers reunis dans le rancho, confiants dans leur sentinelle pour veiller sur leur surete, avaient ordonne au ranchero de faire rentrer l’animal dans l’interieur de sa maison et de l’enchainer assez loin pour que ses cris ne fussent pas entendus du dehors dans le cas ou la fantaisie d’aboyer lui reprendrait. Je passais devant votre porte, chere baronne, et le desir de causer un instant avec vous du passe conduisit ma main vers la sonnette. Cette action imposa au gendarme.

Que voulez-vous dire? demanda-t-il avec etonnement. Et le reste du temps, comme elles n’aiment que la viande gatee, je les nourris gratis en debarrassant les marches publics et les fabriques de conserves de toutes leurs pourritures. Il le faut, Excellence; ne dois-je pas faire transporter ici, l’argent que moi du moins j’ai pris a vos ennemis? Miramon baissa tristement la tete. Cet homme etait l’aventurier.

Alors elle l’enleve riant, l’embrassant, et elle proteste: –Nous allons bien voir. .

Beaucoup des officiers du duc de Mendoza commandant des troupes espagnoles, et ce general lui-meme, avaient leur famille avec eux.

Vous lui parlerez de Grondard comme vous voudrez.

XXXVII LE DERNIER COUP DE BOUTOIR Le lendemain, le soleil se leva radieux dans des flots d’or et de pourpre. Reconnaissant que toutes mes objections devaient echouer devant une resolution inebranlable, apres plus d’une heure de pourparlers inutiles, je resolus enfin d’executer la derniere partie des ordres que j’avais recus: je fis briser par mes soldats le sceau officiel et les coffres de la Legation, et j’enlevai tout l’argent qui s’y trouvait, en ayant soin toutefois de faire compter devant temoins la somme a deux reprises, pour bien constater le montant de l’argent que je m’appropriais, afin de le rendre integralement plus tard; j’ai donc fait enlever un million quatre cent mille piastres [1], qui ont ete immediatement transportees au palais par mes ordres. Don Jaime avait un but en prolongeant ce combat inegal.

. . Les agulanciers piquent et les vrais Corses aussi,–mais mieux que ca. Parlez, au nom du ciel! s’ecria dona Maria en s’approchant de son beau-frere; n’est-ce pas que je ne me suis pas trompee? Que don Jaime a bien dit la verite, que j’ai un fils enfin! Et que ce fils est le frere jumeau de ma bien-aimee Carmen. Apres avoir vendu son hotel, ses bijoux et ses attelages, elle se retira, en Touraine, dans une propriete offerte jadis par un depute de la droite.

Et la pelouse palotte. . C’est la maitresse qui l’avait quitte. Entendu, monsieur Theodule d’Auriol, et comptez sur toute ma reconnaissance.

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