Mais ceci est magnifique! –on fait ce qu’on peut, general

Pour faire le merle, vous tirez le _chile_ de votre poche. La rectitude de cette pose ou pas une flexion ne s’affaisse, le vague de ce regard qui flotte par le lustre, et se fixe aux pendeloques que les feux decomposes teintent de lueurs joaillieres, tout cela semble cacher une ame mysterieuse, intangible. Le cavalier, brusquement tire de son sommeil ou ce qui est plus probable de ses reflexions, bondit sur la selle et aurait ete desarconne, si, par un mouvement instinctif, il n’avait pas ramene son cheval en pesant fortement sur la bride. Ah, ah! fit-il en l’examinant avec attention, comment te nommes-tu, mon brave? –Lopez, mon general. . Et dire qu’ils venaient de se marier a peine! Quel enfer! Comment finirait-elle cette situation aussi lugubre que grotesque? C’etait sa faute, disait-il, sa faute a elle? L’imbecile! Sa faute! Pourquoi? Elle etait jolie, vraiment jolie, et desirable! Oh! c’etait trop fort! Elle avouerait tout a sa mere, elle se separerait. Don Jaime de Bivar accompagne son ami. D’alligators, dit Caboufigue.

La princesse avait un frere, alors jeune homme de vingt-deux ans tout au plus, charmant cavalier, adroit a tous les exercices du corps, brave comme son epee, fort aime des dames auxquelles du reste il le rendait bien, cachant, sous des dehors frivoles, un caractere serieux, une grande intelligence et une indomptable energie. On distinguait ses pattes rejetees en arriere. . Seul, Cuellar parlait; il essayait de prouver au comte que la guerre avait des necessites facheuses, que, depuis longtemps deja, don Andres avait ete denonce comme un partisan avoue de Miramon, et que la prise et la destruction de l’hacienda n’etaient que les consequences de son mauvais vouloir pour le president JuArez, toutes choses auxquelles le comte, comprenant l’inutilite d’une discussion sur un semblable sujet avec un pareil homme, ne se donnait meme pas la peine de repondre. Eh bien, je voudrais que vous me fissiez part du motif si pressant qui vous a engage a quitter subitement la Veracruz, et a faire ce voyage avec moi surtout, que d’ordinaire vous n’emmenez jamais dans vos excursions. Nous nous y connaissons peut-etre mieux que vous. Les chienlits se figent dans les bouches et la foule s’enfle autour de lui, chuchotante et solennelle. Tu me diras, un jour ou l’autre, lequel de nos grands hommes de la Republique elle a epouse, dit Maurin, et alors, de sur, je te ferai decorer.

Olivier avait profondement etudie le caractere extraordinaire de son protege; aussi, mieux que lui-meme peut-etre, il savait de quoi il etait capable, et souvent il avait fremi en sondant les replis caches de cette organisation etrange qui s’ignorait soi-meme, et tout en imposant sa volonte a cette indomptable nature et la faisant se courber a sa guise, comme le belluaire imprudent qui joue avec un tigre, il prevoyait le moment ou cette lave qui bouillait sourdement au fond du coeur du jeune homme ferait tout a coup irruption au dehors sous le souffle impetueux des passions; aussi, malgre la confiance entiere qu’il semblait avoir en son ami, n’etait-ce qu’avec une extreme prudence qu’il faisait vibrer en lui certaines cordes, et se gardait-il bien de lui donner la conscience de sa force et de lui reveler l’etendue de sa puissance morale.

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