Parfois il proteste: allons donc! aux debauches trop invraisemblables

Il vint s’asseoir pres des deux gendarmes dont il n’avait rien a redouter, s’etant toujours garde avec soin de chasser en temps prohibe et sur des terrains interdits,–ou du moins de s’y laisser prendre. Ah! Ah! fit le comte, je commence a entrevoir la verite. Tu l’aimes donc? demanda enfin dona Dolores d’une voix base et entrecoupee a l’oreille de son amie. Don Melchior sentit un frisson de terreur courir par tout son corps, il comprit qu’il etait au pouvoir des membres de cette mysterieuse association maconnique a laquelle il etait lui-meme affilie, et qui etendait sur tout le territoire mexicain les tenebreuses ramifications de ses ventes redoutables. Je vous mene dans un endroit ou on nous attend. Allons, allons, dit gaiement l’aventurier, soyez sans inquietude, je vous le ramenerai sain et sauf. Il faut saisir les occasions. Miramon, dont la femme et les enfants etaient depuis quelques jours deja partis en avant, suivait, sous un deguisement qui le rendait meconnaissable, le ministre de Guatemala. Une idee alors me vient du ciel! J’ote vivement mon carnier de l’epaule et, sans souffler un mot, je te le lui flanque dans les bras, le carnier avec la lievre, une chose enorme, comme tu n’en as jamais vu, mon homme, une chose comme un boeuf! Et frrutt! je disparais dans la bruyere comme un petit lapin, avant qu’il ait pu se reconnaitre, ni me reconnaitre. Maurin la regarda de travers: –Tu te moques de moi! qu’est-ce qui te fait rire? –C’est la chanson de la galline, dit-elle effrontement. Tout le monde etait attentif a ses moindres paroles. Comment avez-vous fait? –J’ai simplement demande la lettre. Nous y voila, pensa le jeune homme, et il ajouta tout haut: Mon desir le plus sincere est de vous complaire en tout, ma cousine, je vous en donne ma foi de gentilhomme, et quoique vous exigiez de moi, je vous obeirai.

. Les quarante et quelques hommes qui l’entouraient, courberent piteusement la tete et se reculant peu a peu elargirent considerablement le cercle, semblant peu desireux d’entrer en pourparlers avec ce mysterieux personnage. Raimbaut, a son exemple, s’etait muni d’un arsenal complet.

Je vois ses ailes! cria l’un. Le subit interet pris a ses paroles denonce l’envie de se livrer; et la facon rapide dont elle l’exprime decele que cette envie lui est coutumiere. Certes, ainsi armes, si ces hommes etaient doues d’un certain courage, il leur etait facile de faire face sans desavantage a un nombre d’ennemis meme considerable.

. . Mais Cuellar n’est pas de vos amis. Vous m’autorisez donc a vous le dire? –Certes. . Il se compose d’un grand corps de logis avec deux ailes en retour, un double escalier formant perron couronne le peristyle et donne sur le premier etage. Gardez-vous-en! cria la Corsoise; ils sont deux! et pendant que vous en suivrez un, l’autre n’aurait qu’a venir par ici. . Une ou deux fois don Andres, qui comprenait fort bien ce que cette conduite avait d’inconvenant et surtout de peu poli pour son hote, avait essaye d’excuser son fils, en rejetant sur des occupations fort serieuses et qui l’absorbaient completement cette apparente impolitesse; mais le comte lui avait repondu que don Melchior lui paraissait un charmant cavalier, qu’il ne voyait rien que de tres naturel dans sa maniere d’agir a son egard, que le sans-facon meme qu’il montrait etait pour lui une preuve de l’amitie qu’il lui temoignait en le traitant non comme un etranger, mais comme un ami et comme un parent, et qu’il serait desespere que, a cause de lui, le senor don Melchior fit la moindre violence a ses habitudes.

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