Cette motte a peine rejetee derriere lui, magaud recommencait son mouvement toujours pareil, avancant d’un pas

Le matelot, descendu a terre, croyant son perroquet plus apprivoise qu’il n’etait en realite, negligeait souvent de le mettre en cage.

C’etait sa maniere, dit l’ermite, et le bon Dieu le prenait comme il etait.

Le sermon endormit l’assistance et maitre Jean–le plus endormi de tous les auditeurs,–ronflait insolemment. Qui te fait supposer cela? –Des indices pour moi certains, et que ma longue habitude du desert m’a fait reconnaitre du premier coup; dans les regions ou nous sommes les hommes negligent generalement toutes ces precautions usitees dans les prairies, et dont l’oubli d’une seule entrainerait la mort immediate de l’imprudent chasseur ou guerrier qui aurait denonce ainsi sa presence a ses ennemis; ici, les pistes sont faciles a reconnaitre et plus faciles a suivre, car elles sont parfaitement visibles pour l’oeil meme le plus inexperimente; ecoute bien ceci: depuis l’Arenal, nous avons ete je ne dirai pas suivi, le terme n’est pas juste en cette circonstance, mais flanque a notre droite par une nombreuse troupe de cavaliers qui a une distance d’une portee de fusil tout au plus galopait dans la meme direction que nous; cette troupe, quelle qu’elle soit, a fait un crochet a une demi lieue d’ici, s’appuyant un peu sur la gauche, comme si elle voulait se rapprocher de nous, puis elle a redouble de vitesse, nous a depasses, et s’est engage devant nous dans le sentier sur lequel nous sommes, de sorte que nous la suivons en ce moment. Le mobilier modeste de sa chambre a coucher et de son boudoir fut completement change.

Qui va la? fit d’un ton jovial la voix de Maurin. Allons, general. Elle sourit, moqueuse. . J’ai tort, pardonnez-moi, reprit-il; c’est que la situation dans laquelle nous sommes places, l’un vis-a-vis de l’autre, est si singuliere, ma cousine, que je ne sais veritablement comment m’exprimer, en vous parlant toujours; je crains de vous deplaire. . Ainsi espere-t-il esquiver la hantise d’elle. Se jugeant victime d’une injustice, de celles qu’un homme averti doit supporter tous les jours avec patience, il donna sa demission. Et Maurin, montrant a son fils les iles d’Hyeres, lui disait: –Tu vois, cette ile-ci, a gauche, est a M. . Sa vengeance allait enfin etre satisfaite. Il eut un petit rire saccade. Ce papier etait une traite de dix mille piastres payables a vue sur une grande maison de banque anglaise de la Veracruz.

Les generaux s’etaient rapproches, ils entouraient le president. Eh! murmurait-il tout en galopant, je crois que cette fois la souriciere est bien tendue et que les miserables y seront pris. Le lendemain du jour ou il avait conte a ses amis la Lievre de juin, Maurin ne fut pas oisif. L’un est encatene comme un voleur et le second suit le premier a la maniere des oies. A l’evangile, M. Le recit du ranchero avait ete long; don Jaime l’avait ecoute d’un bout a l’autre sans l’interrompre, le visage froid et impassible, mais les yeux pleins d’eclairs. Prenez le plus gros. Apres cet aveu, le ranchero courba humblement la tete comme s’il avait la conviction interieure d’avoir commis un grand crime.

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