Bien qu’il fut accoutume aux facons de pastoure, maurin, ce jour-la, delivre de ses grands soucis

Cette troupe, composee d’une vingtaine d’hommes a faces patibulaires, etait commandee par un alferez ou sous-lieutenant aussi pauvrement habille que ses soldats, mais dont par contre les armes etaient en fort bon etat. En apprenant cette nouvelle, les membres du corps diplomatique, entre autres l’ambassadeur d’Espagne et le charge d’affaires de France, qui penchaient plutot pour Miramon que pour JuArez, a cause de la noblesse de son caractere et de l’elevation de ses vues, avaient, des ce moment, considere la cause du parti modere represente par Miramon comme irremissiblement perdue, a moins d’un de ces miracles si frequents en revolution, mais dont rien ne faisait soupconner la possibilite.

. La maligne Tonia profitait de son chagrin meme, se sachant passionnement aimee de son pere, pour lui glisser son plein aveu, une bonne fois,–sure, a cause de ses larmes, de n’etre pas battue ni tuee! –Ah! bougre de nom de sort! cria Orsini, qui adoptait parfois les jurons de Provence. Il y eut un assez long silence: Lopez s’etait eloigne avec le blesse et deja il avait disparu dans le souterrain. Dieu veuille que vous reussissiez, general. Et en quel temps taillent-ils la pierre? interrogea le prefet.

Sur ces entrefaites, une nouvelle catastrophe etait venue ajouter de nouveaux dangers a la situation. Appeler, le juif n’ose: peut-etre l’emprisonnerait-on pour avoir dormi la, car on en veut toujours a la race d’Adonai. Voulez-vous, ou seulement pouvez-vous payer les deux cents francs de dedit? Le professeur, vaincu, courba la tete. Ne craignez rien, nous serons muets comme des poissons; passez donc devant, sans crainte, nous marcherons dans vos pas a la mode des Indiens sur le sentier de la guerre. Et pour descendre la colline, a moins de sauter de cette hauteur, il devait aller, par des circuits, chercher une pente praticable a un demi-quart de lieue. Ils portaient a la main un excellent fusil double sortant des ateliers de Devisme, le celebre armurier parisien, ce qui ne leur faisait rien moins que chacun vingt-six coups de feu a tirer, sans compter la machette ou sabre droit, suspendu a leur flanc gauche, le couteau a lame triangulaire enfonce dans leur botte droite et le lazo ou reata de cuir, love a la selle ou il etait solidement attache par un anneau de fer rive avec soin. Mon cousin, je vous remercie; voici ce dont il s’agit: il me faut aujourd’hui, dans quelques minutes, faire une course assez longue; pour des raisons que vous apprecierez bientot, je ne puis et ne veux me faire accompagner par aucun des habitants, maitres ou valets de l’hacienda.

. Tu peux servir, Jose, lui dit dona Carmen.

Je voudrais vous rendre votre liberte, mon ami, mais je vous le repete, j’ai besoin de vous, peut-etre pour trois mois encore. Le jeune homme demeura immobile et songeur tant que le bruit des pas de son ami qui s’eloignait, parvint a son oreille, puis il se laissa retomber sur le lit de fourrures, en murmurant a voix basse: –Il m’a dit d’esperer.

Laissez-nous le temps de nous instruire de nos droits et de nos devoirs.

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