Ne tirez pas, ne tirez pas, s’ecrierent ils, voici le colonel

Maurin, du dehors, l’avait fermee a double tour, et la serrure etait enorme comme une serrure de prison. . Au desir d’heroine dramatique il accede, devenu stupide de bonheur parce qu’il la flaire, parce qu’il calque du regard ses formes proches, elle consentante.

Allons, allons, dit gaiement l’aventurier, soyez sans inquietude, je vous le ramenerai sain et sauf. Alors? dit Maurin. Pardon, monsieur le comte, repondit respectueusement le domestique, un homme est la qui desire parler a votre Excellence. Et puis il fallait preter l’oreille au moindre bruit qui pourrait venir de la prison improvisee. Mais il avait obei a l’on ne sait quel instinct chevaleresque qui etait inne en lui. Devant lui, il avait le haut versant de la colline couverte de thyms et de bruyeres, sillonnee de ravins pierreux, creuses par les eaux de pluie. Certes, repondit le colonel. Cabissol. . Oui, fort etrange, en effet, mais cela est ainsi, cet homme est meme ton ennemi le plus dangereux.

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Tant les uns que les autres, devots ou non, vous me feriez l’effet d’etre des brutes, si vous ne me faisiez pas l’effet d’etre des enfants qui jouent avec le malheur! Voila l’idee de Maurin. Et c’est pourquoi, bientot, mon pauvre charbonnier, tu ne seras pas blanc! On te verra l’ame plus mascaree encore que ton visage. L’echo les grossissait, les redoublait, en faisait des appels d’etres fantastiques. Reduit, ainsi que le mayordomo l’avait fort bien dit au comte, au desespoir par le prochain mariage de sa soeur et la perte inevitable de la fortune dont il avait conserve si longtemps l’espoir d’etre le seul heritier, le jeune homme n’avait plus garde de mesure et sous certaines conditions acceptees par Cuellar, quitte a ne pas les tenir plus tard, il avait propose a celui-ci de lui livrer l’hacienda; et toutes les mesures avaient en consequence ete prises. –Alors, lui dis-je, c’est trop dur? –Quand ce n’est pas trop dur, repondit-il, c’est trop mou, et ca ne vaut pas mieux. C’est vrai qu’il n’a pas assez plu.

Il me vient une idee drole, dit Maurin, car je vois la-bas que les bougres se sont mis a ma poursuite.

. . Le lendemain, on les porta au comice agricole, dans la cage qui temoignait de leur provenance. Ils remontent le long de la colline qui est sous vos pieds.

Eh bien! si tu m’arretes, c’est donc qu’elle m’aurait pour ainsi dire fait venir, comme en trahison, dans un piege?. Aux murs de l’atelier, entre les costumes orientaux, les panoplies et les dressoirs a ceramiques, des platres suspendus ou piedestales. Don Jaime s’inclina. Des yeux gris tres percants.

Cette vision l’exaltait.

Le ciel, dans la chaleur torride, semblait une fournaise chauffee a blanc; les libellules maraudaient par les nympheas des eaux figees, les nids s’egosillaient dans les claires frondaisons; une langueur amoureuse passait dans l’air alourdi. Au revoir! fit-il. je suis jalouse. . . Un flot de sang sortit de sa bouche, et il tomba comme une masse sur le sol. Cabissol qui, lui, arrivait de Marseille et qui devait retourner le soir a Draguignan avec son prefet.

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