Leur situation etait singuliere et surtout fort embarrassante, ils se trouvaient ainsi a l’improviste mis en

Tu cherches ta mere! Tu crois que, des fois, elle vient dans ce pays-ci. Un pauvre qui est un pauvre, n’avait jamais rien recu du Canonge. Que nous chantez-vous la! –La pure verite. Monsieur, dit Maurin, des gens d’ici me le soigneront et je le laisserai a Bormes si vous voulez bien lui donner un peu de lecons . Mecontent de lui et des personnes dont il etait entoure, se sentant dans une position fausse et qui ne tarderait probablement pas a devenir ridicule, le comte songea a en sortir le plus tot possible; mais avant que de provoquer une explication franche et decisive de la part de don Andres de la Cruz qui semblait nullement se douter de l’etat des choses, le comte resolut a part lui, de savoir positivement a quoi s’en tenir sur le compte de sa fiancee; car avec cette fatuite native de tous les hommes gates par les succes faciles, il avait la conviction interieure qu’il etait impossible que dona Dolores ne l’eut pas aime si son coeur n’avait pas deja ete pris d’un autre cote. Le prefet s’etait leve.

Comment donc! Un homme de coeur ne saurait rencontrer un de ses semblables navre aussi cruellement, sans lui porter secours. Bien vrai, mon pere? –Je vous en donne ma parole. C’est l’un ou l’autre en effet, reprit l’aventurier en ricanant, ainsi tu es en bonnes mains, sois tranquille; maintenant veux-tu me dire comment il se fait que de guerillero et voleur de grands chemins, tu es devenu espion et sans doute assassin, au besoin, dans cette capitale. Nous avons couche chez des amis. Pourquoi, pourquoi est-il parti si vite, ce moment si delicieux? Est-ce qu’il ne reviendra plus jamais? Oui, c’etait bon, au sommet de la montagne, dans l’odeur des thyms et des lavandes, au soleil levant, dans la fraicheur matinale, devant tout le ciel et toute la mer, d’attendre elle ne savait quoi de tres desire.

Je le sais. Tu le supposes, mon pauvre ami, mais sois convaincu que je ne me trompe pas et que je te dis la verite.

Plusieurs chevaux attaches par la bride au portillo, la tete tristement baissee, les flancs haletant et ruisselant de sueur, semblaient etre aussi accables par la chaleur que par la fatigue.

Bientot le juif s’epouvante a parer en vain des horions indus; des poings le frolent et l’accrochent, des genoux cognent son dos. De la, on voit Saint-Clair a ses pieds, la petite vallee, la vieille chapelle en ruines, les vignes et les villas. Desorty. Ouah! ouah! fit Hercule au comble de l’indignation et de la colere. Ferme la porte vivement. Que ma femme s’arrange: c’est de sa faute. Mais il faudrait, fit-il, que ce Secourgeon, que je ne connais pas, eut porte plainte et demande notre intervention. . Maurin y consentit et alors le pere et la mere se mirent a rire ensemble, tout de suite, dans cette clairiere, au fond de ce bois ou, des leur premiere rencontre, ils avaient ri de meme. Ces bandits s’empareront probablement de l’hacienda, nous sommes trop faibles pour leur resister et ce n’est pour eux qu’une affaire de temps, mais vive Dieu il leur en cuira! –Je ne te comprends pas! –Ah! continua le jeune homme en proie a une exaltation febrile, ah, ils veulent s’ouvrir un large passage, je me charge de leur en faire un, moi, sois tranquille.

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