Eh bien, puisqu’il en est ainsi, prend-le tout de suite, dit le general en lui donnant

Et, fit le gendarme aux joues rosees, en frisottant sa moustache, sur quoi les fondez-vous, ces soupcons? Le _machure_ (le noirci) ne comprit pas.

. Tiens, un revenant, dit-elle, en apercevant Monsieur de Lorn. C’est bien, cela, et je vous remercie de ne m’avoir pas completement oubliee. . Vous voila averti. Un gendarme est un homme, que diable! et l’honneur ne comporte pas necessairement la vertu. Y aurait-il indiscretion a vous demander pourquoi cette supposition peu favorable? –Aucunement, ma cousine, mais le senor Olivier m’a paru un personnage assez mysterieux; ses allures ne sont pas celles de tout le monde. Quand Pastoure raconta ces choses, le soir meme, chez M. . Voila pour quel motif la ville de Bruneck etait en liesse. Il fait et defait des prefets, des gouverneurs, des ministres. C’est moi, Maurin, qui t’en donne l’ordre. Cet imbecile de X. . . Le ministre, sur le portrait que le depute lui fit de Maurin, le recut des le lendemain.

Le comte fit un mouvement pour se lever.

Mais vous, Grondard, vous ne tirerez rien de Maurin par le moyen que vous dites! Et puis, ou le prendre, ce diable de coureur qui ne reste jamais en place?.

Je comprends ce desir, il me semble tout naturel de votre part.

Vers dix heures du matin, les domestiques de don Antonio de Carrera attelerent les chevaux a la berline, puis quelques instants plus tard le vieillard sortit. C’est Theodule qui, sur les instances de sa femme, a fait decorer Caboufigue, a la demande de Maurin. Songez donc! ca n’etait pas gai.

Il y a des perdreaux qui, de remise en remise, arrivent vivants a la fermeture de la chasse. Ah! dit-il, c’est a ca que tu en viens? et voila la mauvaise mouche qui te pique, mechant mascare! (noirci). Nos Maures, reprit-il paisiblement, ont quinze ou vingt lieues de large.

. . Et la quinte des rires trop longtemps contenue resonne. Don Jaime jeta son chapeau sur un meuble et se laissa aller sur une chaise en s’eventant avec son mouchoir. Mais le nom de La Verne, tout de suite, fit naitre dans son esprit l’idee d’un expedient qui assurerait sa fuite. Des romans ou de vieux riches obtiennent par de tels moyens les filles du peuple lui reviennent au souvenir. . Il remarque les dessins de la broderie qu’elle acheve: une fleur, une etoile, une rosace dans un cercle, et puis une fleur, une etoile. Celui-ci, a son tour, s’etait, en plusieurs circonstances, trouve a meme de faire profiter le jeune homme du credit occulte dont il disposait. J’ai voulu dire que l’or me rend heureux parce qu’il met le monde a mes pieds. Depuis plusieurs heures deja, le president etait renferme dans son cabinet, la soiree etait avancee, lorsque l’huissier de service lui annonca la visite de don Jaime; il donna aussitot l’ordre de l’introduire. Dans _le Sphinx_, l’article de premiere colonne intitule: _Paul Doriaste_, est encadre de noir. On etait a contre-vent.

Je suis sur d’un bel appoint. Une lettre qu’il recut lui rendit un peu d’espoir, en lui laissant entrevoir une conclusion, plus prochaine qu’il ne le croyait, des projets dont depuis longtemps il poursuivait l’execution.

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