Les villes de qui? –les villes de maurin, pardi! le prefet se met a rire

Au nom de la loi, arretez! dit l’un. Peut-etre allez-vous trop loin, general! Encore deux batailles comme celle-ci, et qui sait si vous n’aurez pas reconquis tout ce que vous avez perdu. Je n’ose pas esperer que vous vous souviendrez de moi, mais je ne veux pas croire que vous ayez oublie le mousse de Saint-Tropez dont vous avez fait le portrait lorsqu’il avait seize ans et que vous habitiez la _villa des Mussugues_. C’est dommage que j’aie use la veste! Mais les boutons je les ai toujours gardes; il m’en manque un seul. . . Non, je ne suis pas libre. Jeune, tres maigre, et singulierement vetu d’une redingote noire trop longue, gilet et pantalon assortis, il etait coiffe du _kalitre_ (haut de forme) que les gens de la campagne ne mettent ici qu’une fois dans leur vie, le jour de leur mariage. Desire, comme je l’ai dit, daigne quelquefois nous servir. Un jour que le comte, retire dans son appartement, s’etait laisse aller a lire plus tard que d’habitude, au moment de fermer son livre et de se mettre au lit, en levant les yeux par hasard, il lui sembla voir passer une ombre devant la porte-fenetre qui donnait dans la huerta. Je le crois bien, deux camarades comme nous. Convenez que cela ne manque pas d’allure, et, qui sait? de sagesse peut-etre. Le medecin de Bormes venait tous les jours faire une partie d’echecs.

Cabissol, il saisissait par l’extremite le manche de bois horizontal, il le tirait a lui de bas en haut, et la force du levier detachait un gros bloc dentele de cette terre semblable a de la rocaille. Celestin, sous son masque sombre, le contemplait avec l’hebetement du poisson d’aquarium qui, a travers une vitre, regarde un savant pisciculteur. On aurait dit vraiment qu’un bruit de baisers se melait au clapotis de l’eau tombant dans les vasques de marbre.

La voix de Pastoure resumait le sentiment unanime.

Maintenant, partez, je vous laisse la vie. Voila un chasseur libre, presque toujours seul dans les bois, et qui pourtant n’oublie pas ce qu’il doit a la societe. Et, cette fois, si j’ai parle seul pour que tu m’entendes, te sachant la, c’est que j’ai cru qu’etant present en cachette, tu n’oserais repondre et que, pour une fois, il me plaisait de te donner mon bon avis qui serait un bon avis s’il ne venait pas trop tard. La vieille vit l’enfantelet tout nu, qui dormait bien au chaud sur le poil roux des deux mignonnes betes endormies comme lui. Est-il passe quelqu’un par ici depuis trois quarts d’heure? dit l’aventurier. Le jeune homme frissonna, une paleur livide couvrit son visage, un sourire amer contracta ses levres minces, et jetant un regard venimeux sur ceux qui l’entouraient: –Place! cria-t-il d’une voix etranglee; soit, j’accepte cette nouvelle injure, faites place au parricide. Savez-vous ou est son cabanon? –Oui, pas loin de la route, entre les Campaux et La Molle.

Toute rose elle s’anime, parlant haut presque. . Il faisait aller son chilet et ne voulait plus s’interrompre de peur d’effaroucher les oiseaux imaginaires.

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